24 нояб. 2008 г.

PayPal с русским интерфейсом

У крупнейшей в мире системы электронных платежей PayPal появился русский интерфейс. В прошлом году PayPal официально разрешил жителям СНГ регистрировать учетные записи, и вот, накануне новогодней покупательской лихорадки, PayPal сделал приятный подарок пользователям, говорящим по-русски. К сожалению, российские учетные записи до сих пор не являются полноценными — с их помощью можно только переводить деньги, но не принимать. Тем не менее, при всех ограничениях, работа с PayPal упрощает жизнь.

Экономный шоппинг с PayPal

Цена вещи и ее ценность — две мало коррелирующие друг с другом величины. Это особенно ясно осознаешь, когда заходишь на зарубежные торговые площадки, например, на eBay. Зачастую цены на аукционе eBay оказываются настолько низкими, что даже с учетом доставки покупать там выгодно. Многие продавцы на eBay принимает оплату только через PayPal.

eBay - далеко не единственное место, где работает PayPal. Существуют тысячи тысяч интернет-магазинов, магазинищ и магазинчиков, которые предлагают уникальные вещи, от кожаных ремней ручной выделки до электромобилей, и с удовольствием принимают оплату через PayPal.

Благотворительность

Кроме магазинов, платежной системой PayPal пользуются многие проекты, живущие на пожертвования. Система пожертвований (donations) - это нормальный, справедливый механизм. Linux, Wikipedia, свободный софт - они развиваются благодаря пожертвованиям. Нет ничего альтруистического в том, чтобы дать пару долларов разработчикам полезного сервиса сервиса или программы. Ты платишь разработчикам, потому что хочешь, чтобы они занимались нужным тебе проектом, а не шли наниматься в коммерческую компанию. Но при этом тебя никто не обязывает платить и не устанавливает размер суммы. С PayPal вы получаете возможность поддерживать тех, кто бесплатно делится с вами своими знаниями и временем.

А теперь немного технической информации для тех, кто собрался регистрироваться в PayPal.

Осторожно — защита!

В учетной записи PayPal необходимо зарегистрировать банковскую карту, Visa Classic или Master Card, деньги с которой PayPal будет брать для оплаты ваших покупок. Для верификации карты PayPal снимет с нее доллар-полтора и пообещает вернуть взятую сумму назад. Но российские аккаунты не имеют возможности принимать деньги, поэтому PayPal ничего не вернет. Будем считать это пожертвованием в фонд развития сервиса.

Почти сразу после (но не в следствие) того, как PayPal стал доступен в России, многие российские банки обязали пользователей вводить CVC/СVV код (три цифры на обратной стороне карты) при совершении платежей в интернете. Мы с мужем узнали об этом новшестве, когда попытались купить пакет программ для Palm’ a - и не смогли за него заплатить. Банк не авторизовал платеж, потому что PayPal не предоставил злополучный CVC/СVV. При регистрации карты PayPal не запрашивает эти коды, так как использует другую систему защиты, и банки в 190 странах вполне ею довольны. Но у нас во всем свой особый путь и свои стандарты. Мой совет: прежде чем привязывать свою карту к учетной записи PayPal найдите самого толкового клерка в вашем банке и уточните у него, потребует ли банк CVC/CVV код для авторизации интернет-платежа или нет. Если ответ будет положительным, заведите специальную карту для интернет-платежей (Visa eCard). Это дешевая и быстрая альтернатива полновесной Визе, но есть одно неудобство - срок действия такой карты— шесть месяцев. Потом придется регистрировать новую карту и платить за авторизацию еще раз.

PayPal может нравится или не нравится, но он настолько распространен, что обойтись без него в сложно. Я надеюсь, что PayPal продолжит развивать дружеские отношения с российскими пользователями и, наконец, сделает доступной возможность принимать платежи.

15 нояб. 2008 г.

Forvo: словарь произношений

Forvo — это словарь произношений, создаваемый пользователями и посетителями сервиса. Идея Forvo — собрать на сайте аудио-записи всех существующих в мире слов в том варианте, как их произносят сами носители языка.

Проект стартовал в январе 2008 года. К середине ноября на сайте уже набралось 113.417 слов на 196 языках. В лидерах по количеству слов — английский. Русский на шестнадцатом месте.

Правила Forvo демократичны: любой может внести слово в словарь и запросить произношение у носителей языка, любой может надиктовать слово и добавить его на сайт. С помощью системы голосования пользователи оценивают качество произношения. Вариант, получивший самый высокий рейтинг, становится образцовым.

Для записи произношения Forvo предлагает специальный flash-апплет. Все, что вам нужно для того, чтобы начать пополнять сайт — это микрофон.

Forvo

Для различения диалектов, пользователи указывают на карте свой регион. Лингвисты, изучающие раговорные особенности той или иной местности, могут использовать Forvo как неиссякаемый, легкодоступный и бесплатный источник материала для наблюдений. Каждому слову назначаются теги, есть механизм поиска слов.

Forvo облегчает жизнь всем, кто учит иностранные языки. Я больше не буду ни с кем спорить, как произносится то или иное слово на английском, французском, немецком, польском, испанском и прочих языках. Я не буду мучительно разбирать транскрипцию в словарях. Когда мне понадобится уточнить произношение, я, в первую очередь, обращусь к сайту Forvo.

10 нояб. 2008 г.

День памяти

Год назад мы с Павлом гуляли по Кракову и смотрели, как поляки отмечают день независимости своей страны и окончание Первой Мировой Войны. Тогда мы узнали, что 11 ноября в мире принято вспоминать всех погибших на войне — не важно, Первой, Второй или непронумерованной. Британцы и Канадцы называют это Remembrance Day, американцы — Veterans Day. В краковских костелах в тот день шла поминальная служба.

Начало XX века было для Европы относительно благополучным временем. Кинематограф, аэропланы, безлошадные кареты — прогресс стал новой религией, вера в разум человека внушала оптимизм. Стефан Цвейг в мемуарах “Вчерашний Мир” так пишет о предвоенной Европе:

“В такие рецидивы варварства, как войны между народами Европы, верили столь же мало, как в ведьм и привидения; наши отцы были убеждены в прочности связующей силы терпимости и дружелюбия. Они искренне полагали, что границы и разногласия между нациями и вероисповеданиями постепенно сотрутся во всеобщем человеколюбии, а стало быть, всему человечеству суждены мир и безопасность — эти высшие блага…”

Война разрушила миф о разумности человека и заставила усомниться в достоинствах прогресса. Европейцы впервые убедились, что прогресс продвинул человечество лишь в науке взаимного уничтожения.

Во многих станах символом Дня Памяти стали маки. Говорят, что после войны маковые поля обильно зацвели во Фландрии (сегодняшняя Бельгия), где проходили самые кровопролитные сражения. С тех пор маковые венки кладут на могилы павших, маки вдевают в петлицы. В России отмечать окончание Первой Мировой по понятным причинам не принято, и нет в календаре дня памяти, хотя Россия потеряла в войнах миллионы людей. Было бы хорошо, если бы у нас появилась традиция вспоминать о том, что война — это не только победы, но потери, смерть и хаос.

Poppy day