31 авг. 2007 г.

Ультра-мобильные компьютеры: Palm Foleo

Мобильный компьютер — каким он должен быть? На мой взгляд, это должно быть устройство, более легкое и компактное, чем ноутбук. В идеале, мобильный компьютер должен быть размером с книгу и весить не больше килограмма. В то же время, это должен быть удобный рабочий инструмент, а значит, необходима полноценная клавиатура и сравнительно большой экран. Мобильный компьютер должен потреблять мало энергии и быть дешевым. Дешевым — потому что мобильная работа подразумевает суровые условия эксплуатации и повышенный риск кражи. Сегодня супер-компактные ноутбуки имеют потрясающий дизайн с стиле гоночных автомобилей и сопоставимую цену. Брать их с собой в дорогу так же глупо, как одевать в поход гламурную курточку от Версаче.

В этом году сразу несколько производителей анонсировали новые модели ультра-мобильных ноутбуков, которые, если верить обзорам, приблизят нас к желаемому идеалу мобильного компьютера. Три решения показались мне наиболее интересными.

Palm Foleo

Palm Foleo — это не совсем ноутбук. Разработчики называют свое детище компаньоном для смартфонов, в первую очередь, конечно, для Treo.

Преимущество смартфонов — их малый размер — является и главным их недостатком. Занимая мало места и будучи почти невесомыми, они позволяют выполнять почти всю офисную работу на ходу. Все, чего не хватает смартфонам — это большого экрана и полноразмерной клавиатуры. Foleo — это как раз недостающие клавиатура и десятидюймовый экран (1024x600) к смартфону.

Foleo управляется операционной системой Linux. Разработчики говорят, что устройство поддерживает работу смарфтонов под Windows Mobile и Palm OS, но сейчас ведется работа над поддержкой устройств c другими операционными системами.

У Foleo нет жесткого диска (встроено 256 MB Flash-памяти). Загрузка системы происходит очень быстро (посмотреть видео). Отсутствие жесткого диска может рассматриваться и как недостаток, и как преимущество. Без жесткого диска компьютер становится легче (вес Foleo 1,1кг), удлинняется срок работы батарейки, ну а документы можно хранить в Интернете, в онлайн-хранилищах или на таких сервисах, как Google Docs. Однако не всем такой подход кажется приемлемым.

Foleo позволяет делать все то же, что вы делаете на обычном компьютере — пользоваться Интернетом (интерфейсы Bluetooth и WiFi), работать с почтой, моментально синхронизируясь со смарфоном, редактировать документы MS Office, просматривать PDF. Video out дает разрешение 1024х768 (SXGA), таким образом, можно сопрягать устройство с проектором и проводить презентации.

Заявленная цена Palm Foleo — $599. Появление нового устройства на рынке ожидалось в конце лета, но разработчики отложили выход на осень, объяснив, что в ходе тестов выявились проблемы с совместимостью с некоторыми смартфонами.

Продолжение следует.

24 авг. 2007 г.

Sky: Звезды в Google Earth

В новой версии Google Earth появился модуль звездного неба— Sky. Теперь с помощью Google Earth можно изучать не только Землю, но и космос.

Журнал New Scientist пишет:

В новом модуле Sky собрана богатейшая астрономическая информация, в том числе фотографии более ста миллионов отдельных звезд и двухсот миллионов галактик.

Информацию и изображение космических объектов для Sky предоставили научные организации, такие как Space Telescope Science Institute, Центр Астрономических Технологий Великобритании, Англо-Австралийская Обсерватория.

Переключение между режимами Земля/небо происходит по нажатию специальной кнопки, встроенной в интерфейс программы. Среди новых — космических— слоев появились созвездия (с помощью линий звезды соединяются в созвездия), астрономическая информация о звездах, изображения со спутника Hubble и многое другое.

Управление и навигация Sky такие же, как в “наземной” части Google Earth, то есть все предельно просто и красиво, с поиском и огромным количеством дополнительной информации, доступной по щелчку мышки. Enjoy it!

20 авг. 2007 г.

Jungle Disk

Хранить файлы на сервере в Интернете удобно в силу многих причин, в том числе и потому, что снижается риск потери информации. Сегодня в Интернете существуют десятки сервисов, предлагающих пользователям определенное дисковое пространство под онлайн-хранилище. Cреди прочих, сервис Amazon S3 отличается очень низкими ценами, масштабируемостью (вы можете хранить на S3 любое количество информации, и будете платить только за тот объем, который реально используете, с точностью до байта) и надежностью (см. например, статью Why I Started Using Amazon S3) . Но Amazon S3— это B2B cервис, расчитанный на разработчиков, а конечным пользователям его услуги не предоставляются.

К счастью, существует Jungle Disk, своего рода посредник между S3 и пользователями. Работа с Jungle Disk выглядит следующим образом: Вы скачиваете программу, регистрируетесь на Amazon.com (если до сих пор этого не сделали), вводите в программу код доступа, который вам выдаст Amazon, и начинаете работать с онлайн-диском, как с бесконечно большим флеш-драйвом (см. скриншоты здесь)

Фактически происходит следующее: Jungle Disk запускается на компьютере пользователя как WebDAV сервер. WebDAV — это протокол для удаленного доступа к файлам, он поддерживается всеми современными операционными системами. Адрес вашего онлайн-диска будет выглядеть так: webdav://localhost:2667/.По мере того, как вы копируете данные на этот диск, Jungle Disk их забирает в кэш, зашифровывает и отсылает на Amazon.com. Upload происходит в фоновом режиме. Когда вы обращаетесь к сетевому диску и хотите открыть файл, находящийся там, Jungle Disk проверяет, есть ли этот файл в кэше, и если есть, то открывает файл, не стягивая его с Amazon.

На сайте программы лежат бинарные файлы для Windows, Linux, MacOs и пре-конфигурированная сборка для запуска программы с USB-драйва. Jungle Disk на флеш-драйве позволит вам заходить в свое онлайн-хранилище с любого компьютера.

Программа стоит $20, в течение 30 дней ее можно тестировать бесплатно. Устанавливать программу можно на любое количество компьютеров. За два дня мы с мужем закачали на сервер больше 700 MB, что обошлось нам, включая трафик, в 14 центов, или 3,5 рубля. Мы уже решили, что не станем дожидаться окончания тестового периода и с удовольствием заплатим ребятам за такую полезную программу.