29 мар. 2006 г.

Bluetooth со скоростью 100Mbits/s

Стоило мне на досуге подумать, что технология Bluetooth оказалась на задворках технического прогресса, как на тебе новость:

”Bluetooth SIG заявили, что остановили свой выбор на решении ultra-wideband (UWB) WiMedia Alliance для интеграции с нынешним Bluetooth, сделав, таким образом, еще один шаг на пути к осуществению планов по созданию высокоскоростного варианта всемирно популярной беспроводной технологии Bluetooth. Новая версия Bluetooth с возможностью скоростной передачи данных необходима как для синхронизации и передачи большого количества данных, так и для того, чтобы мобильные устройства смогли принимать видео и аудио-данные высокого качества(…)”

Разработчики поставили планку — 100 Mbits/s, при этом пообещали, что сохранят низкий уровень энергопотребления, что особенно важно для портативных устройств. Таким образом, к ныне существующим достоинствам Bluetooth (низкая стоимость, незначительное энергопотребление, простота) добавится еще одно — высокая скорость. Владельцам 500 миллионов Bluetooth-устройств гарантирована обратная совместимость, а перед разработчиками мобильных игрушек, гаджетов и прочих девайсов открываются заманчивые перспективы. Пользователи смогут прочувствовать преимущества Bluetooth/UWB через год. Именно тогда появятся в продаже первые устройства, поддерживающие новую технологию.

18 мар. 2006 г.

Flickr: сервис и социум

Сегодня у меня маленький юбилей — на моем аккаунте на Flickr ровно две сотни фотографий. Я не хочу рассказывать о технических достоинствах этого сервиса — об этом уже сказано достаточно много. Грамотная реализация AJAX, позволяющая называть и давать описания к фотографиям без перезагрузки страницы, система тэгов, интеграция со многими блог-платформами — все это несомненные плюсы, но Flickr никогда не стал бы явлением без участия людей.

По отношению к Flickr слова “общественный сервис” особенно справедливы. Это не просто удобное место для хранения фотографий, это возможность показать фотографии друзьям и знакомым. Здесь люди делятся впечатлениями и рассказывают, что любопытного и красивого им удалось увидеть в этом мире.

Мои друзья на Flickr оказались очень интересными фотографами. Благодаря им я знаю, как выглядит Япония зимой, какие карнавалы бывают в Испании и насколько чисто на улицах Голландии. А с одним фотографом из Германии (к сожалению, он сейчас удалил свой альбом по неизвестным мне причинам) у нас случилась драматическая история, которая как раз хорошо иллюстрирует социальную природу Flickr.

Этой зимой мы с мужем заехали в село Романово (бывший Pobethen) и сделали фотосессию, посвященную местной кирхе. Я до сих пор не могу привыкнуть к виду разрушенных церквей, хоть и прожила в Калининградской области год. Кирха в бывшем Побетхене и вовсе удручает тем, что вокруг нее разрослась помойка. В прямом смысле помойка, с мусорными баками, свалкой и т.д. И это не смотря на то, что висит табличка “Памятник охраняется государством”.

Даже в таком плачевном состоянии кирха красива. По некоторым сохранившимся фрагментам можно догадаться, какой она была еще век назад…

Мы залили фотографии на Flickr, а утром я обнаруживаю комментарий от немецкого друга: “I could cry - to see such cultural important places in such a status - it is a shame!! sorry for my comment..” Из комментария к другой фотографии я узнала, что один из родственников этого фотографа когда-то служил священником в этой самой церкви.

Вот так Flickr дал возможность не только мир посмотреть, но и себя увидеть со стороны…

Один аргумент, почему нужно завести фотоальбом на Flickr. Современный мир динамичен. Прожить всю жизнь в городе, где родился ты, где родились и умерли твои предки — такая перспектива уже не кажется очень привлекательной. По крайней мере, меня она не привлекла. Я не была на своей малой родине год с небольшим. Время от времени мне очень хочется посмотреть, как меняется мой город. Но, к сожалению, жители Барнаула не особенно активно пользуются социальными сервисами — слишком дорог Интернет в тех краях. На самом популярном в мире фото-сервисе очень мало фотографий с тэгом “Барнаул”. Возможно, сегодня кто-то так же, как я, скучает по тем местам, где живете вы. Не исключено, что однажды вы сами захотите обратиться к своим фотоархивам. Именно в таких случаях пригождается Flickr.

15 мар. 2006 г.

Quintura: поиск, как у людей

Заметила тенденцию: индексирование web-сайтов и обработка поискового запроса постепенно разделяются на две самостоятельные задачи, которые вовсе не обязательно решать в рамках одной поисковой системы. Gooqle и MSN проиндексировали почти весь Интернет — прекрасно, молодцы. Теперь настало время “надстроек” — сервисов и программ, которые, пользуясь базами SE-гигантов, кастомизируют поисковую активность пользователя.

Хорошо составленный запрос не требует путешествия в глубины поисковых результатов — две-три первые ссылки оказываются релевантными и исчерпывающими. Но проблема в том, что пользователи не утруждают себя составлением грамотных запросов. Подразумевая нечто совершенно конкретное, мы, как правило, задаем в строке поиска максимально общие слова. Это неправильно, но людей не переделаешь. Зато можно переделать интерфейс, и пользователям станет легко и просто объяснять поисковым машинам, что конкретно они имели в виду. Разумеется, релевантность результатов тут же сказочно возрастет, а время на поиск сократится в разы. Примерно это обещают создатели программы Quintura Search.

Используя инструментарий семантики, разработчики этой бесплатной программы (дистрибутив 5MB) добавили к обычной строчке, куда надо впечатывать искомое слово, семантическую карту — визуализированные смысловые связи внутри контекста, в котором предположительно существует ваш запрос. Проще говоря, запрос, который Вы задали, как-то связан с другими словами, и с помощью карты Вы можете уточнить, расширить и даже изменить свой поиск.

Идея сама по себе замечательна, так как отражает наше с вами естественное поисковое поведение. Когда мы что-то ищем, мы находимся в контексте ситуации, мы подразумеваем больше, чем выражаем словами, потому что ситуация сама по себе не требует лишних слов (фраза “дай мне вон ту фигню” оказывается подчас вполне достаточной, чтобы люди поняли друг друга). Машина не в состоянии сама распознать контекст, поэтому ей нужно просто указать предметную сферу, а дальше она уже справится.

Реализация идеи тоже весьма неплоха. Quintura Search обращается к базам всех основных популярных и не очень поисковых служб (в том числе, российских), что обеспечивает полноту поиска. В настройках можно указать, к каким поисковым системам обращаться, а какие игнорировать. Когда запрос обработан, прорисовывается семантическая карта. Двойным щелчком мышки на слове вы расширяете запрос, внося, таким образом, уточнения. Результаты “переранжируются” мгновенно. При желании поисковую сессию можно сохранить, как “тему” — в следующий раз результаты загрузятся сразу, минуя Интернет. С помощью закладок и тем вы гибко управляете контекстом, добиваясь полного взаимопонимания с поисковыми машинами.

Плюсы:

  • бесплатное распространение,
  • интерфейс на русском и английском языках по умолчанию,
  • поддержка большого количества поисковых служб

Минусы:

  • нещадно грузит процессор во время создания карты и отжирает память.

14 мар. 2006 г.

Купить репутацию

Иногда я пишу на темы, никак не касающиеся компьютеров, Интернета и высоких технологий. Например, эта статья посвящена сертификации ISO 9000. Материал специфический, написан по стандартам издания. Имеет смысл читать в том случае, если Ваша компания размышляет о получении сертификата ISO 9001:2000 и хочет знать, что думают по этому поводу те, кто уже прошел через процедуру его получения.

Условия выживания на рынке требуют, чтобы компания, желающая быть успешной, превратилась в механизм по удовлетворению потребностей клиентов. Он должен функционировать без сбоев и выдавать неизменно безупречный результат. К счастью, «инженерный чертеж» такого механизма уже создан и находится в открытом доступе.

Сертификат как гарантия

Международная Организация Стандартизации (ISO) разработала инструмент, с помощью которого можно построить эффективную систему управления и гарантированно добиваться высокого качества – семейство стандартов ISO 9000. Стандарты ISO регламентируют систему менеджмента качества (СМК) и представляют собой собрание универсальных требований, применимых к предприятиям любого масштаба и профиля бизнеса. Наличие у компании сертификата ISO 9000 говорит о том, что ее система управления качеством находится в полном соответствии международным стандартам.

Объектом сертификации может выступать и продукт, и услуга, и производственный процесс, и сам производитель - компания или даже отдельный работник.

«Управление качеством — это настоятельное требование времени, так как это жизненно необходимо в условиях рыночной экономики, подразумевающей наличие острой конкуренции между производителями товаров и услуг. Один из основополагающих принципов управления качеством — ориентация на потребителя. Стратегическая ориентация на потребителя, соответствующим образом обеспеченная организационно, методически и технически, жизненно необходима каждой организации и каждому предприятию, функционирующему в условиях конкурентного рынка. Качественный подход к стратегии предприятия должен основываться на том, что качество является одновременно и самым эффективным средством удовлетворения потребностей, и средством снижения издержек.», – поясняет Елена Артемова, директор департамента «Реинжиниринг» компании «Бизнес-Эксперт».

Не менее важным требованием ISO 9000 является и то, что в обеспечении качества продукции и услуг, участвуют все подразделения и все сотрудники фирмы. Каждый работник должен четко знать, какой вклад в процесс обеспечения качества он вносит, выполняя свои должностные обязанности. На международном рынке сертификат ISO 9000 работает на репутацию компании. Для зарубежных партнеров наличие сертификата – это вопрос доверия.

«Если бизнес ориентируется на организацию производства в партнерстве с иностранными компаниями, наличие сертификата ISO 9000 является обязательным условием для начала переговоров. Система менеджмента качества по стандарту ISO 9000 - это в наши дни минимальное требование в серьезном бизнесе, начальный класс в школе реального конкурентоспособного производства, его азбука и таблица умножения. Это как велосипед, изобретать который просто грешно - надо брать готовый, выбирая его по своему вкусу и кошельку», – рассказывает Валерий Гусаров, заместитель генерального директора по качеству компании «Автотор».

Эту точку зрения поддерживает Светлана Лисевич, руководитель службы качества компании «СПИ-РВВК»: ««Наши заказчики в России и за рубежом должны быть уверены, что система менеджмента качества нашего предприятия гарантирует качество поставляемой продукции. Организация такой системы нужна и для того, чтобы создать внутри предприятия порядок, который выстраивается с помощью требований стандарта ISO и дает нам возможность самим быть уверенными в качестве продукции, потому что все процессы, на него влияющие, становятся «прозрачными» и управляемыми. Когда у нас поменялся дистрибьютор за рубежом, представители новой компании-дистрибьютора приехали на наш завод ознакомиться с предприятием. У них было очень много вопросов по производственному процессу с точки зрения гарантий качества, которые они хотели задать непосредственно на заводе. Когда им предоставили сертификат соответствия нормам ISO 9001:2000 и документированную процедуру, которая их интересовала - все вопросы отпали. Оставшуюся часть времени они посвятили дегустации продукции».

Из истории ISO 9000

Стандарт СМК зародился в недрах военной промышленности. Во время Второй Мировой Войны у союзных сил возникли проблемы с бомбами, производящимися на британских заводах Чтобы устранить недостатки в производстве, Минобороны Великобритании отправило на заводы своих инспекторов. Предприятиям вменили в обязанность описать процедуру изготовления бомбы, заверить этот документ у инспектора и заставить рабочих точно соблюдать производственный процесс. Практика инспектировать производственный процесс прижилась среди военных, а в 1966 году идея вышла за пределы милитаризованных заводов и внедрилась в мирный бизнес. В 70-х гг. прошлого столетия Британский Институт Стандартов разработал универсальный госстандарт BS 5750, который крупнейшие представители британской промышленности и бизнеса приняли вместо собственных внутренних инструкций и правил. BS 5750 был взят за основу Международной Организацией Стандартизации для разработки первой спецификации международного стандарта СМК ISO 9000:1987

Требуются вложения

В теории внедрение СМК и последующая ее сертификация дает компании возможность стабильно зарабатывать деньги. На практике же стремление соответствовать международным стандартам требует ощутимых вложений финансов и времени. «У СМК есть затратная сторона. «Цена вопроса», по разным оценкам, составляет от 3 до 5% годовых оборотных средств. Отсюда следует, что сертификация - это коммерческий проект, а у каждого коммерческого проекта есть цель – минимизировать затраты и извлечь максимум прибыли» - поясняет Михаил Калинин. Компания, желающая получить сертификат ISO 9000, должна быть готова вложить в это подчас весьма существенную сумму.

В затраты входит стоимость: разработки и внедрения системы качества; услуг по аудиту; поддержания системы качества в актуальном состоянии, а также фиксированная плата за сертификацию. По словам Михаила Калинина, общий размер затрат лежит в пределах от нескольких тысяч до нескольких миллионов долларов - например, для такой компании, как «Лукойл».

Внедрение СМК не всегда требует кардинальных перемен в организации предприятия. «Производственный технологический процесс у нас не изменился, потому что и до создания системы он был строго регламентирован. А вот вспомогательные процессы, такие, например, как планирование и обеспечение производства, подготовка персонала и так далее, были пересмотрены. Некоторые из них серьезно корректировались и документировались в рамках системы качества. Это потребовалось, потому что эти процессы влияют на стабильность производственного процесса и качество продукции», - рассказывает Светлана Лисевич. Но даже если структура и процессы управления в компании изначально были выстроены грамотно, на приведение СМК в соответствие с ISO может потребоваться более года.

Стандарты ISO не секретны, любой руководитель может ознакомиться с полным перечнем требований ISO 9001:2000 и подготовить свое предприятие к сертификации. Однако в действительности компании требуется помощь специалиста, владеющего соответствующей методикой и опытом. Таким образом, появляется еще одна статья расходов – услуги консалтинговой компании или частного специалиста. ISO 9000 стал благодатной почвой для развития особой отрасли - «бизнеса на стандартах». «Без опытного эксперта-консультанта подготовиться невозможно, - подтверждает Валерий Гусаров, - другое дело, что этот консультант может быть принят предприятием на работу».

Второй этап - это собственно сертификация. Сама организация ISO занимается разработкой стандартов и сертификаты не выдает. Сертификацию проводят специально сформированные аудиторские организации-регистраторы. В настоящее время в России представлены все главные международные регистраторы:

Как говорит Михаил Калинин, стоимость сертификации в России лежит в пределах $2-5 тыс., и зависит от размеров предприятия и сложности производственных и технологических процессов. По разным оценкам, на поддержание СМК тоже нужно планировать от нескольких сотен до нескольких тысяч долларов в год.

ISO – не панацея

Внедрение СМК по стандартам ISO 9000 еще не гарантирует златые горы. Слепое следование букве стандарта может привести к тому, что предприятие погрязнет в бюрократии.

«Везде и всегда должен править здравый смысл, иначе можно забюрократизировать даже морг с колумбарием. Многое зависит от менеджеров - хватает ли им ума правильно провести грань между системой и бюрократией, - делает вывод Валерий Гусаров. - Внедрение СМК и ее сертификация стали для нас ступеньками лестницы к успеху компании. Чтобы не затеряться сарайчиком в мире небоскребов, необходимо грамотно построить все остальное здание - менеджмент организации». «Нужно исходить из принципа разумной целесообразности - помимо обязательных по стандарту 6-ти процедур, документировать только те процессы, неисполнение которых критично с точки зрения влияния на качество. Что касается формы документов, они должны быть максимально краткими и емкими. Мы решили это с помощью алгоритмов, таблиц и схем – они наиболее читаемы, чем просто текст. Если применить такие подходы к документированию системы качества, то, как показывает наша практика, документы не становятся «мертвыми» – ими пользуются и они работают», - делится опытом Светлана Лисевич.

Мировая практика свидетельствует о том, что стандарт ISO 9000, при всей его универсальности, применим не во всех отраслях. Появившись на свет из головы военных чиновников, он сохранил в себе генетические черты. Творческую работу невозможно стандартизировать и поставить на конвейер, поэтому наличие сертификата ISO 9000 у компаний, занимающихся разработкой программного обеспечения или дизайном, у студий, выпускающих штучные, индивидуальные изделия – это, скорее, исключение, чем правило. Но даже в автомобильном производстве принципы, декларируемые в ISO 9000, оказались приемлемыми не для всех компаний. Концерн Toyota в 2000 году отказался от ISO 9000 и вернулся к собственной системе управления качеством, которая более соответствовала культуре и идеологии компании.

Опубликовано в журнале “Новый Кёнигсберг”, февраль 2005 г.

12 мар. 2006 г.

Насколько хорош ваш английский?

Я скептически отношусь ко всевозможным тестам в Интернете, но есть одна сфера, где тестирование является эффективной методикой. Я говорю об образовании.

На сайте Cleverlearn, где предлагаются программы для освоения английского языка иностранцами, есть чудный тест, который объективно оценивает ваш уровень владения языком.

Тест, сделанный на flash, долго загружался на нашем 56К-канале, но зато дальнейшая работа с ним была быстрой и веселой. Вам предлагаются несколько персонажей, которые общаются между собой, что-то Вам говорят, а профессор Clever попутно задает уточняющие вопросы, которые призваны выявить, насколько Вы понимаете, о чем идет речь, и в с состоянии ли поддержать разговор. Эмуляция живого общения правдоподобная, а вопросы весьма коварные. Ничего похожего на обычное занудство из English Grammar in Use и т.п.

После того, как пройден базовый тест, Вам предлагают пройти дополнительные тесты, соответствующие вашему уровню подготовки. Мне достались тесты на владение специфической лесикой. Было чертовски интересно узнать, в каких областях мне не хватает словарного запаса и что нужно бы подучить. Парнишка-подросток в Интернет-кафе поговорил со мной на сленге; молодой человек, пригласивший меня к себе в гости, обнаружил неполадки на кухне и просил подавать ему слесарные инструменты (а Вы знаете, как по-английски пассатижи?), а потом объяснил, что этот дом он купил по лизинговой программе и еще не может считаться полноправным владельцем. А затем активистки-феминистки в каком-то кафетерии щебетали что-то про рок-концерт. Все это подавалось с хорошими приколами, но в то же время не требовало от меня знания культурного бэкграунда.

В итоге мне выдали вот такой сертификат:

Вот сейчас немного погоржусь и пойду осваивать новую лексику :)

UPD: прошла первый урок рекомендованного уровня. Очень неплохая методика и действительно актуальный английский.

7 мар. 2006 г.

Web-based Office

Пока эксперты обсуждают перспективы офисных онлайн-приложений, я, пожалуй, выложу свою статью (ей чуть меньше полугода отроду, но информация актуальна) о том, какие сегодня есть web-альтернативы прогораммным офисным пакетам.

Авторский вариант, опубликовано в журнале “Чип”, 2005 год.

Новый подход к World Wide Web, получивший название Web 2.0, развил внутри себя особое направление – офисные приложения на вебе. Зачем нужны онлайновые аналоги офисным программам? Текстовые процессоры, редакторы таблиц, презентации, почта и календарь – все это открывается в обычном браузере, избавляя нас от необходимости устанавливать дополнительный софт. Технологии Ajax, Flash позволяют расширить функциональность сервиса и сделать работу с приложением настолько комфортной, насколько хватит фантазии разработчика. Документы, сохраняемые на сервере, доступны с любого компьютера, и не обязательно носить с собой ноутбук, чтобы «быть мобильным». Веб-приложения интегрируются с другими сервисами, например, с блогами, да и сам интернет дает возможность организовать совместную работу над документом удобнее, нежели пересылать файлы по e-mail. И, ко всему прочему, офисные веб-приложения абсолютно бесплатны, что стало возможным благодаря бурному развитию контекстной рекламы. Идея хороша, но значит ли это, что обычные офисные программы больше не нужны?

Конкретные реализации идеи веб-офиса на практике оказываются очень разными – от любительских поделок до высокопрофессиональных разработок. В этой статье мы рассказываем о наиболее интересных новых проектах.

В (гипер)текстовом пространстве

Чаще всего разработчики начинают создание веб-офиса с текстового процессора. Видимо, пользователям офисных приложений приходится печатать тексты значительно чаще, чем строить таблицы или рисовать презентации. А может быть, это связано с тем, что появились html-редакторы, которые позволяют наводить лоск на текст в веб-приложении, как будто это окно MS Word. При наличии такого «полуфабриката» уже можно сделать что-то свое, подпадающее под определение «веб-приложение с расширенными возможностями».

В качестве примера хорошего веб-приложения для работы с текстом можно назвать проект Writely. Панель инструментов Writely напоминает упрощенный MS Word – стандартный набор опций форматирования, проверка орфографии (только на английском), печать документа. В этом Writely похож на все остальные онлайновые текстовые процессоры.Что же на самом деле выгодно отличает Writely, так это удобная организация совместной работы над документом. Ничего сверхъестественного, но на практике схема оказывается вполне функциональной: чтобы дать доступ к работе над документом другому пользователю, нужно в поле Collaborate указать его e-mail. На указанный адрес приходит письмо со ссылкой на ваш документ. Вашим абонентам даже не нужно заводить свой аккаунт в системе — Writely высылает временный пароль для тех, кого вы пригласите к совместной работе. Правки, внесенные другими пользователями, выделяются разными цветами, что очень помогает при сверке версий документа.

Writely позволяет импортировать документы из MS Word, а также сохранять созданные тексты как zip-архив или .doc-файл. Однако при попытке экспорта HTML в форматы doc или zip, кириллица превращается в набор вопросительных знаков. На момент написания статьи эта проблема не была решена, но служба поддержки в ответ на вопрос «доколе?» пообещала к началу года настроить поддержку кириллицы. А пока, если возникает необходимость перенести документ из Writely в обычный текстовый редактор, приходится прибегать к манипуляциям с copy/paste. Публикация текста непосредственно из Writely в блоги проходит без проблем – русский текст отображается корректно.

Интересную идею предложили разработчики проекта gOFFICE: они дополнили набор и сохранение документа оформительскими услугами. gOFFICE весь процесс работы над документом разделил на три этапа – набор текста, выбор стиля оформления, печать/сохранение готового документа. Если лень набирать документ самому, можно воспользоваться бесплатными заготовками – на сайте выложены сотни образцов документов на все случаи жизни (пока только на английском языке). На выходе получается файл PDF, который можно сохранить у себя на компьютере или напечатать на принтере, а можно отправить по обычной(!) почте. За небольшое вознаграждение gOFFICE распечатает документ на качественной бумаге и доставит по указанному адресу. Когда готовился материал, на сайте компании в ближайших планах значился выпуск двух других офисных веб-приложений – редакторов для таблиц и презентаций.

Увы, с кириллицей GOFFICE не дружит – на втором шаге (оформление текста) в браузере появляется сообщение «Вы используете символы, которые наша система не поддерживает». Руководитель проекта Кевин Варнок (Kevin Warnock) в интервью для читателей журнала «Чип» сказал: «В ближайшем будущем в gOFFICE будет обеспечена полная поддержка русского языка: будут внедрены кириллические шрифты, переведен интерфейс, создана библиотека бесплатных образцов документов на русском языке, к тому же для русской аудитории уже зарегистрирован свой домен – goffice.ru».

Дзен-Excel или таблица как повод познакомиться

Таблица не не столько проста, как кажется на первый взгляд. Чтобы сделать хорошую таблицу, нужно вникнуть в суть предмета, отделить важное от неважного, структурировать информацию в своем сознании и лишь тогда начинать чертить столбики и ряды. Предположим, что кто-то уже решал сходные задачи и создал подходящую для вашего случая таблицу. Из этого следует два вывода: а) можно самому не ломать голову, и воспользоваться результатами чужого труда; б) если кто-то решает те же проблемы, что и я – наверное, мы можем быть друг другу интересны. Эти идеи легли в основу онлайн-сервиса Num Sum.

На практике философия «общие таблицы – общие взгляды» работает следующим образом. Например, вы захотели составить видеотеку имеющихся дома DVD-фильмов. Первый способ решения проблемы — сесть и подумать, какие поля должна включать эта таблица, как ее лучше организовать. Второй — зайти на сайт Num Sum в раздел “Таблицы для всех”(Everyone’s Spreadsheets) и посмотреть, как другие составили свои видеотеки. Если найденный вариант устраивает, нажимаете кнопку “копировать таблицу”, и браузер открывает в новом окне копию, которую можно редактировать на свой вкус. По описанию таблицы, а также по странице автора можно понять, насколько интересен человек, и, при желании, познакомиться с ним.

Создание коллекции таблиц общего пользования – это, конечно, не главная цель сервиса. Num Sum, прежде всего, редактор таблиц, избавляющий пользователя от острой необходимости покупать лицензионный Excel. Однако по функциональности Num Sum уступает своим дэсктоповым собратьям. “Большинство из нас использует примерно 15 основных опций в программах для редактирования таблиц. Если вкратце, на основе самых популярных опций мы создали простейшую программу для работы с табличными данными” — так объясняют аскетичных набор возможностей сами разработчики.

Num Sum имеет полный джентельменский набор современного веб-приложения – тэги и поиск по тегам, неограниченный объем сохраняемых данных (по крайней мере, он нигде на сайте не декларируется), публикация таблиц в блоги и возможность добавлять комментарии. Однако некоторые моменты стались недоработанными. Не смотря на то, что разработчики используют Ajax, данные в ячейках таблицы не сохраняются без перезагрузки страницы. Чтобы сохранить документ, нужно нажать “Save”, после чего браузер перезагружает страницу. Сервис не предусматривает импорт/ экспорт документов, и копипэйстить созданную в Excel таблицу в Num Sum по одной ячейке – удовольствие крайне сомнительное.

Совместную работу с таблицами разработчики организовали не оптимально. Во-первых, по умолчанию каждая новая таблица доступна для просмотра всем. Чтобы закрыть документ от просмотра, нужно зайти в меню «свойства таблицы» и поставить галочку в соответствующем квадратике. Об этом написано мелким шрифтом в разделе FAQ. Во-вторых, править таблицу может только сам автор. Назначить пользователя или группу пользователей с правом редактирования нельзя.

В обзорах Ajax-офисов традиционно составляют пары Writely vs MS Word, Num Sum vs MS Excel. Невольно возникает мысль, что Num Sum получил столько внимания со строны обозревателей потому, что еще никто не удосужился создать онлайновый редактор таблиц с более удобной организацией работы и с большими функциональными возможностями.

Сам себе программист

Система создания веб-презентаций S5 получила название от сокращения «A Simple Standards-Based Slide Show System», что переводится как «простая система создания слайд-шоу, базирующаяся на стандартах» (в данном случае имеются в виду стандарты XHTML, CSS, and JavaScript).

S5 концептуально отличается от многих офисных веб-приложений. Во-первых, пользователю, чтобы начать работать с системой, нужно скачать на свой компьютер zip-архив (477KB) – набор заготовок для будущих презентаций. Во-вторых, браузер – это не единственный софт, который потребуется для того, чтобы создавать презентации в S5. Вам понадобится какой-либо HTML-редактор (хоть Dreamweaver, хоть Notepad). В-третьих, вы не увидите ничего, похожего на окошко PowerPoint.

«Простая система» S5 предлагает скачать набор файлов, затем открыть в редакторе определенный html-файл и править код вручную. Пользователю дается заготовка для титульного слайда и еще одна — для всех последующих, которую нужно копировать столько раз, сколько слайдов будет в презентации. По случаю вспоминается анекдот про письмо от ирландских хакеров: «Здравствуйте! Мы – ирландские хакеры. Наша страна технологически не развита, поэтому мы не умеем писать вирусы. Пожалуйста, удалите самостоятельно все файлы из директории С:/windows/system на вашем диске, но сперва перешлите это письмо всем вашим друзьям».

Концепция Web 2.0 предполагает большую самостоятельность пользователей, но S5, пожалуй, опередила в этом всех. На сайте выложена пошаговая инструкция для тех, кто ни разу не видел HTML-код; она начинается словами «Для новичков это может показаться сложноватым. Не паникуйте!». S5 действительно поможет вам создавать оригинальные слайд-шоу для просмотра в браузере, и размер всей презентации будет меньше, чем один слайд из PowerPoint, но для этого нужно владеть основами HTML и CSS.

В момент своего появления S5 вызвала интерес у гиков и людей, следящих за развитием веб-приложений, но спустя некоторое время в блогах стали появляться жалобы на систему, в частности, на некорректную работу S5 с Mozilla Firefox. Очевидно, что назвать S5 готовым продуктом было бы преувеличением, но, вероятно, система уже нашла своего пользователя.

Офисный убийца

Если сложить разрозненные элементы мозаики вместе, то получится «ThinkFree Office Online». ThinkFree Office, пакет офисных приложений, написанный на Java, еще в 2000 году был отмечен наградой Technical Excellence журнала PC Magazine как инновационный продукт, и многие называли его «убийцей MS Office». В ту пору ни сама Java, ни интернет-каналы, ни компьютеры не были готовы к тому, чтобы в полной мере использовать возможности, скрытые в идее java-офиса. Если верить зарубежным обзорам, то как раз сейчас наступило время ThinkFree.

Три приложения — Write (текстовый процессор), Calc (редактор таблиц) и Show (программа для создания презентаций) совместимы с аналогичными приложениями MS Office, имеют интерфейс, имитирующий майкрософтовский, но при том — бесплатны. Для пользователя все выглядит так, будто его привычные программы стали открываться в браузере. По сути, это идеал веб-офиса – полный набор инструментов, приятный внешний вид, все привычно. В онлайн-версию ThinkFree Office добавил возможность трансляции документов в блог (и редактирование документа непосредственно в блоге), а так же конвертацию в PDF. Каждому пользователю предоставляется 30 MB дискового пространства, что немного для хранилища информации на сервере, но достаточно для повседневных рабочих нужд. Чего еще желать?

Кириллица в ThinkFree отображается корректно и на веб-странице, и при экспорте документа в файл формата MS Office. Единственная проблема – русские названия файлов сохраняются некорректно. С другой стороны, давать файлам названия, используя кириллицу – это дурной тон. Кстати, созданный в ThinkFree Write документ при экспорте в doc на деле оказывается rtf-файлом.

А теперь внесем ложку дегтя. Заявление о совместимости с MS Office – это то, что принято называть «выдать желаемое за действительное». Совместимость есть, но частичная. Например, если вордовский файл содержит только текст, то его экспорт в ThinkFree пройдет гладко, без сучка, без задоринки. Если же в документ была внедрена графика, то форматирование нарушится. Внедренные объекты — это основная проблема Think Free.

Время ThinkFree пришло там, где есть широкие каналы в Интернет. Если вы работаете на модемном соединении, то первый запуск Java-апплета ThinkFree Office займет около часа, правда в дальнейшем апплет будет браться из кэша. Боюсь, что большинству российских пользователей придется ждать лучших времен, когда либо у нас появятся нормальные каналы, либо разработчики выпустят аналогичные по качеству, но менее требовательные приложения.

Атрибуты деловой жизни

Офис немыслим без вещей, организующих трудовой процесс. Веб-органайзеры – это абсолютный лидер среди офисных онлайн-приложений по количеству имеющихся разработок. Онлайн-календари, записки, To-Do-списки, адресные книги – в обзорах Web 2.0 как минимум раз в день появляется сообщение об очередной новинке в этой области. Проект Goowy выделяется на общем фоне профессиональным дизайном и функциональностью.

Goowy – это онлайн-альтернатива MS Outlook. В нем есть webmail (пользователям предоставляется доменный адрес – user@goowy.com), адресная книга, календарь с напоминаниями, некоторые мелочи, которые помогают организовать информацию на рабочем столе(RSS-новости, окно поиска в Google), и игрушки. С Goowy можно работать из браузера, а можно скачать небольшую программку-клиент (1 113 KB), основная задача которой – обеспечить более быстрый и удобный доступ к данным пользователя. Зарегистрировавшись на Goowy, пользователь получает 2 GB дискового пространства. Можно импортировать адресную книгу из любого почтового клиента. Русский язык отображается корректно, но сами разработчики предупреждают, что, хотя они сами используют «правильный» UTF-8, другие почтовые серверы могут этого не делать, и тогда возможны проблемы с кодировками.

Стилизованный под Mac OS дизайн дополнил и без того приятное впечатление от Goowy. И механизм работы, и оформление у этого сервиса сделаны добротно. Огорчает только одно: каждый раз, обращаясь к серверу, браузер должен подкачивать порцию Flash. На хорошем канале в Интернет такая мелочь незаметна, но на модемном подключении можно ждать несколько минут, пока загрузится нужная страница. Для таких страдальцев есть, конечно, версия Lite, которая требует меньше системных ресурсов и быстрее загружается, но существенной разницы между полноценным Goowy и его облегченным вариантом в работе не ощущается.

Из органайзеров, созданных на Ajax, достоен упоминания веб-календарь Kiko. В нем меньше функционального разнообразия, чем в Goowy, но проект хорош своей простотой. После щелчка по ячейке календаря всплывает окошко, в которое вносится вся необходимая информация о событии, а после нажатия кнопки «Save» данные сохраняются в календаре без перезагрузки страницы.

Разработчики Kiko дополнили календарь адресной книгой, которая позволяет создавать группы пользователей и, соответственно, назначать встречи и отправлять сообщения всем пользователям выбранной группы.

Тестовая эксплуатация выявила два существенных недостатка у этого сервиса: Kiko корректно работает только в Internet Explorer и не поддерживает русский алфавит.

Резюме

Пожалуй, деинсталлировать пакет офисных приложений в своей системе пока рановато. Почему-то сложилось так, что наиболее интересные сервисы, которыми хотелось бы пользоваться, либо не дружат с русскими буквами, либо требуют хорошего канала в Интернет, что в России не везде доступно – технологически или финансово.

Веб-офис не заменил собой традиционные Word и Excel, а дополнил — новыми возможностями, такими как коллективная работа с документами, публикация непосредственно из приложения на блог и т.д. Новое течение всегда поднимает много пены – за сравнительно короткий период стартовало множество проектов, зачастую дублирующих друг друга. Удачные идеи мнгновенно тиражируются на других сайтах, но кому-то удается сделать один и тот же в сущности сервис удобным и красивым, а кому-то – нет. Среди проектов идет конкурентная борьба за пользователей, и выиграет тот, кто сумеет предложить новую идею и, что обязательно, сумеет ее воплотить на должном профессиональном уровне.

6 мар. 2006 г.

FlipStart: мощный и мобильный

В ближашее время компания Vulcan выпустит в свет компьютер FlipStart, который по размерам будет чуть больше наладонника, но по мощности не уступит обычному настольному компьютеру.

Спецификация этого чуда: * Полноценная (!) Microsoft® Windows® XP Home/Professional operating system * Рамеры: 148mm x 101mm x 26mm * Вес 450g * 1 GHz processor (как у меня на ноутбуке) * 256MB system RAM * 30GB internal hard drive * 3D graphics w/ 8MB video RAM * Полная QWERTY клавиатура с быстрыми клавишами * 5.6” экран с высоким разрешением (1024 x 600) * Lithium-ion Polymer battery (2-6 hours battery life*) * Интегрированный 802.11b (11 Mbps) /g (54 Mbps) Wi-Fi (!) * USB 2.0 port * Встроенный микрофон, колонки и разъемы под наушники * Встроенная камера 1.3MP (добили…)

Опционально подключаются LAN, внешние приводы и т.д.

Эта штуковина (хороший перевод слову “гаджет”?) может делать все то же самое, что и любой компьютер под управлением WinXP. Для нее не нужен специальный софт — подойдет весь стандартный комплект программ, которым вы пользуетесь на рабочем компьютере. Благодаря этому снимается проблема с синхронизацией данных. Получился компьютер, мощный, как рабочий дэсктоп, и мобильный, как палм.

Когда первая волна восхищения с меня схлынула, наступило время критической оценки. Размером девайс слишком большой, чтобы стать по-настоящему мобильным, полкило весу — это тяжело для рук, если работать на весу, на ходу и в походно-полевых условиях. Невозможно добавить памяти или поставить более емкий жесткий диск — эта музыкальная шкатулка не подлежит апгрейду, как и всякая вещь в себе. Клавиатурка для любителей давить клопа (этот специфический термин “давить клопа” я позаимствовала у друзей-пианистов) вряд ли позволит печатать быстро и комфортно:

А что по-настоящему меня разочаровало, так это вероятная цена: по инсайдерской информации, первое время FlipStart будет стоить около $1500.

Но, с другой стороны, это устройство совмещает в себе целых три: настольный компьютер, ноутбук и наладонник (да, еще и диктофон). На рабочем месте можно подключить к этому кирпичику внешнюю клавиатуру и внешний же монитор, а когда надо пойти на встречу (интервью/ конференцию/ поехать в командировку), то достаточно просто отцепить от него внешние устройства — мобильный компьютер со всей рабочей информацией в вашем распоряжении. Не надо копировать документы, контакты и пр. — все с собой.

На мой взгляд, устройство будет пользоваться спросом. Вот только я подожду, когда цена на него станет чуть более дружелюбной.