27 янв. 2006 г.

Zoep'ательская связь

В мультике про Карлсона есть замечательный эпизод, когда фрёкен Бок залазит в ванну и начинает дозваниваться на телевидение с помощью душевой насадки. Когда открываешь браузер и принимаешься названивать по нему друзьям, чувствуешь себя такой вот спятившей домработницей. А все дело в том, что появилось новое расширение для Firefox, совмещающее в себе возможности IM и клиента для голосовой связи Zoep. Пока этот плагин работает только под Windows и вообще находится в глубоком бета-состоянии, но слегка потестировать его удалось.

На блоге разработчиков пишут, что число закачек за последние два дня превысило две тысячи и стремительно приближается к третьей тысячной отметке, сервер испытывает экстремальные нагрузки, и, видимо, поэтому у меня сперва возникли небольшие проблемы с закачиванием двухмегабайтного расширения с сайта mozilla. Размерчик, конечно, непривычный для расширения Firefox (как баскетбольный счет на футбольном матче), но ведь, если я не ошибаюсь, никто и не пытался раньше сделать VoIP-плагин для браузера.

После установки Zoep, рестарт Firefox получился долгим, но все последующие разы браузер запускался с обычной скоростью. Заполнив небольшую анкету, я зарегистрировала аккаунт и вошла в Zoep, уже как авторизованный пользователь. В России таких оказалось совсем не много, как показал поиск контактов. Интерфейс Zoep выглядит так:



Чтобы составить мне компанию, муж тоже установил Zoep и зарегистрировался в нем. Добавив друг друга в контакт-лист, мы смогли пообщаться в чате, а вот “телефон” работать отказался. Возможно, все дело в том, что у нас был один IP-адрес на двоих.

Zoep — это проект компании Voipster, занимающейся Интернет-телефонией. С помощью сервиса Zoep можно звонить на стационарные и мобильные телефоны, а так же получать звонки с мобильных и стационарных телефонов на компьютер, но эти услуги уже не бесплатны.

Интерфейс Zoep выполнен хуже, чем у Skype и Gtalk. О функциональности ничего пока сказать не могу — оценить качество голосовой связи не удалось. Соединение с сервером Zoep за время написания этого поста обрывалось трижды. Конечно, это характеризует, скорее, канал, на котором я работаю, но ни Yahoo, ни Gtalk не капризничали. К сожалению, на сайте нет никакой информации о том, как работает Zoep — наполнение сайта пока лишь в планах у разработчиков. Немного прояснил ситуацию Том Китинг (Tom Keating), сказав, что Zoep работает на том же протоколе, что и Gtalk / Jabber. На его же блоге я узнала, что разработчики мечтают создать универсальный VoIP-движок, который можно будет встроить хоть в браузер, хоть в 3D-шутер, хоть в душевую насадку. Так что однажды залезу я в ванну… Алле, это передача “Из жизни привидений”?

25 янв. 2006 г.

FastStone Screen Capture

Маленькая, бесплатная и очень шустрая программка FastStone Screen Capture вызывает у меня тихий восторг каждый раз, когда я ею пользуюсь. Если бы мне предложили дать определение идеальному инструменту, я бы сказала — “идеальный инструмент тот, который не замечаешь”, и FastStone Screen Capture полностью подходит под это определение.

FastStone Screen Capture служит одной нехитрой цели — сделать скриншот. Можно, конечно, обойтись страндартными средствами Windows, можно использовать профессиональные графические редакторы, но FS Capture справляется со своей задачей быстрее, чем другие программы. Интерфейс настолько прост и удобен, что работаешь и не задумываешься ни на секунду “как сделать то”, “как сделать это” — все очевидно.

FS Capture не тупо забирает в буфер картинку с экрана, а позволяет выбрать область захвата — окно или отдельный объект в окне, произвольный или прямоугольный участок экрана и т.д. После того, как скриншот сделан, картинку можно тут же отредактировать (развернуть, подогнать размер, обрезать, поправить цвет) и сохранить в нужном формате. FS Capture поддерживает JPEG, GIF, BMP, PNG, PCX, TIFF, WMF, ICO, TAG, EMF, PXM, WBMP и сохраняет картинки в TIFF, GIF, PCX, BMP, ICO, PNG, TGA, PXM, WBMP, JPEG, JPEG2000, PS, EPS, PDF.

Программа запускается мнгновенно. На экране появляется “центр управления”:



который можно свернуть, и тогда из трейбара на вас будут глядеть вот такие глаза:

Для одной статьи мне приходится делать десяток скриншотов, и я готова расцеловать разработчиков FS Capture за то, что они придумали такую изумительно простенькую вещицу, избавляющую меня от массы ненужной возни.

20 янв. 2006 г.

Освободиться от SE-зависимости

Я наивно полагала, что поисковые системы — это столпы, на которых развесилась огромная паутина веба, что это нить Ариадны, без которой Интернет станет лабиринтом без выхода, это единственный способ найти информацию в хаотическом скоплении страниц. Но вот 9 января этого года Якоб Нильсен опубликовал статью, в которой обозвал поисковые системы “пиявками на теле веба” и раскрыл глаза создателям контента на суровую действительность. По его мнению, компании, предоставляющие поисковый сервис, паразитируют на чужом контенте; ничего фактически не делая, они зарабатывают деньги на том, что кто-то старается наполнять свой сайт интересной и полезной информацией. Нам пора избавиться от поисковой зависимости. Таковы тезисы его провокационной статьи. Как всегда, мистер Юзабилити дает несколько практических советов, как освободиться от деспотизма поисковых систем и не потерять при этом трафик.

При всей категоричности и абсурдности заявлений Якоба Нильсена, здравый смысл в его утверждениях есть, хотя некоторые идеи вызывают скепсис.

Поисковые машины — это не единственный источник трафика. С этим спорить не приходится. Если уделять больше внимания потоку посетителей, приходящих не с поисковых машин, то процентное соотношение посетительского трафика скоро изменится в пользу тех, кто заходит на сайт напрямую или с других, не-поисковых сайтов. Но Якоб Нильсен призывает вернуться к e-mail-рассылкам и к оповещающим сообщениям (“Вы покупали у нас книгу В. Пупкина, у нас появился новый его роман. Заходите на наш сайт и заказывайте прямо сейчас!”). Он призывает активно использовать “дружеские” ресурсы, чтобы обмениваться ссылками. Не знаю, в каком мире живет Якоб Нильсен, но меня, как и многих пользователей Интернет, достал спам и информационный хлам. Рассылки я частенько удаляю, так и не прочитав. Письмо-оповещение многие получатели сочтут спамом (в принципе, справедливо), поэтому есть реальный риск угодить в Black List. Недавно мне довелось готовить материал о музыкальных сайтах Рунета. Так исторически сложилось, что бесплатные ресурсы, поддерживаемые энтузиастами, просто пестрят взаимными ссылками. Этих ссылок на каждой странице столько, что они заслоняют сам контент, и это очень утомляет. Меня, но не Якоба Нильсена.

Совет рассматривать RSS-трансляцию как источник трафика — дельный и своевременный. RSS-подписка — это гарантия того, что ты получаешь информацию из источника, вызывающего доверие, фид не засоряет почтовый ящик, да и отписаться при случае от RSS-фида проще, чем от email-рассылки.

То, что адрес сайта должен быть указан на упаковке продукции, на всей корпоративной корреспонденции, в рекламных сообщениях и т.д. — это посто трюизм. Это должно быть, это даже не обсуждается.

Чтобы заставить пользователя вернуться на сайт, все средства хороши — мобильные сервисы, какие-то нестандартные маркетинговые акции, проходящие в оффлайне и т.д. Безусловно, все эти инструменты должны быть на рабочем столе маркетолога. Но я так и не поняла, при чем тут поисковые машины? Зацикливаться на поисковиках не нужно. В этом Якоб Нильсен прав. Делать ставку исключительно на поисковый трафик — глупость несусветная, хотя не столь уж редко встречающаяся. Но отказываться от поисковых машин — это все равно, что игнорировать каталожные залы библиотек под тем предлогом, что вся эта система паразитирует на писательском труде.

15 янв. 2006 г.

Textonomy: семантическая индексация

Если человеку дан природой живой ум, то совершенно не важно, какую специальность он выберет в молодости — его талант проявит себя в нужном месте, в нужное время. Алан Кей, подающий надежды биолог, изобрел ноутбук, лазерный принтер и сформулировал основополагающие принципы функционирования сети Интернет, когда самой идеи Интернета еще не существовало. Другой пример — лингвист Дэвид Кристал.



Дэвид Кристал (р. 1941г) опубликовал около сотни книг о языке. Сфера его научных интересов чрезывайно широка — от поэзии Шекспира до паталогии языкового развития. Но одна из любопытнейших его работ находится в сфере не совсем лингвистической. Он разработал поисковый механизм, функционирующий на принципах, отличных от тех, которые используют сегодняшние SE-гиганты. Sense Engine — семантический механизм, который опирается не на статистику, а на смысловые отношения между словами и на взаимодействие слов и контекста, в котором они появились.

Исследования, длившиеся восемь лет и потребовавшие инвестиций в размере восьми миллионов долларов, были направлены на удовлетворение нужд контекстной рекламы. Требовалось создать совершенный механизм распознавания смысла текста, чтобы размещать на веб-страницах наиболее релевантную рекламу. Алгоритмы, ориентирующиеся на частотность появления ключевых слов в тексте — это слишком примитивный способ определять содержание текста. Если размещать рекламу, опираясь только на ключевые слова, то не избежать досадных, а возможно, и дорогостоящих курьезов. Например, реклама фирмы, выпускающей кухонные ножи, может появиться в разделе “Криминальные новости” на странице с сообщением о зверском убийстве.

Каждое слово потенциально может быть использовано в поисковом запросе, поэтому определить все возможные значения каждого слова языка и построить его реляции — это и есть сверхзадача семантического индекса. Семантический механизм должен сделать две вещи:

* определить все слова, попадающие в общеупотребительную лексику (для этого потребуется переработать академический словарь, энциклопедический словарь, где дается расширенное описание значения слова, а также придется прибегнуть к помощи носителей языка, чтобы они дали наиболее вероятный контекст употребления каждого слова);
* категоризировать все слова в смысловые группы, создать таксономию языка.

Команда лексикографов трудилась над этим несколько лет. В итоге, в 2001 году компания Crystal Semantics запатентовала семантический механизм, применение когорого сулит оказаться гораздо шире, чем контекстная реклама. Вот так, к примеру, работает Textonomy Advance Server:



Какие продукты и сервисы появятся на основе Sense Engine? Вариантов очень много, и все они обещают быть интересными. Возможно, это не самый быстрый способ научить машину “понимать” смысл текста, но ведь даже у человеческой особи на освоение языка, на пополнение словарного запаса уходят годы.

13 янв. 2006 г.

Nigma: на плечах гигантов



Любопытный научный проект под названием “Интеллектуальная поисковая система Nigma.ru” разрабатывается в МГУ совместными усилиями факультетов психологии и вычислительной математики и кибернетики. Nigma использует поисковые результаты большинства популярных в России поисковых машин, но перед тем, как выдать сборные результаты пользователю, производит процедуру кластеризации — разбиения по смысловым группам. В дополнение к списку результатов, Вы получаете список кластеров, подгрупп, которые помогают уточнить вопрос. Например, я задаю предельно общий запрос “МГУ” (большинство пользователей как раз задают самые общие вопросы, подразумевая очень конкретные вещи) и получаю список кластеров:


Постоянно уточняя свой запрос, я получаю возможность найти наиболее релевантные сайты, которые запросто могли бы затеряться на тридцать шестой странице поисковых результатов в любой другой системе.

Идея не кажется слишком новой. Ask Jeeves, в частности, давно внедрил систему кластеризации, пользуясь собственным поисковым механизмом. Однако в университетском проекте примечательны две вещи: во-первых, Nigma ориентирована на русский язык, во-вторых, к разработке были привлечены психологи. Позволю себе высказать предположение, что обращение к психологам — это показатель меняющегося отношения к поисковым технологиям. Вместо того, чтобы пытаться научить машину “понимать” естественный язык запросов и впихивать в нее все грамматические парадигмы слов русского языка, разработчики решили понять, как человек осуществляет поиск информации, разобраться в когнитивных процессах, протекающих в нашей черепушке.

6 янв. 2006 г.

2 миллиона леммингов не могут ошибаться



2005 год был богат безумными начинаниями в духе Web 2.0, любопытными, но чаще всего не доведенными до готовности стартапами. Если вас до сих не утомили сообщения об очередном social service, то вот еще одно: социальный поиск Anoox — новый поисковый сервис, где результаты, генерируемые машиной, улучшаются с помощью голосования по демократическому принципу “один пользователь = один голос” (на сайте соблюли политкорректную формулировку “1 Man/Woman - 1 Vote”).

Мне не чужды проблемы поисковых служб, поэтому, наткнувшись на обзор нового поисковика, я сразу же пошла знакомиться с предметом разговора. Суть такова: вы ищете нечто на Anoox и находите сайт с нужной информацией на 48-й позиции. Если вы — зарегистрированный пользователь Anoox, то вы можете проголосовать за найденный сайт, нажав большую красную кнопку “Vote for this”. В течение 15 минут сервер обработает ваш голос, и когда кто-то еще сделает запрос, аналогичный вашему, сайт, за который вы проголосовали, окажется на первой позиции. Если же запрос является одним из частых и многие пользователи успели проголосовать за тот или иной сайт, на первом месте будет ресурс, собравший наибольшее число голосов.

Демократический принцип голосования дал повод разработчикам сервиса называть себя “принципиально лучшим поисковым сервисом”. Да, они не имеют столько серверов, как Google или Yahoo! Они не успели проиндекисровать весь интернет (объем баз данных Google и Yahoo! — несколько миллиардов проиндексированных страниц, а у Anoox пока только 20 миллионов), их поиск медленнее в десятки раз, но главное — принцип, а он у AnooX, по убеждению самих разработчиков, самый правильный, потому что релевантность определяется не “мистическим черным ящиком”, а путем прозрачного голосования. “Разве вы бы хотели, чтобы мэра города, губернатора или президента выбирала машина?” — этот убиственной силы аргумент приводится на сайте. Хм… Боюсь, что ответ не столь очевиден, как кажется вопрошающим.

Идея определения релевантности с помощью голосования на самом деле не нова. Система Page Rank, введенная Google, — это тоже по сути голосование, оценка качества информации. Индекс цитирования у Yandex — просто иная реализация той же самой идеи. Yahoo! также внедряет механизмы обратной связи, которые позволяют прислушиваться к голосу общественности. Но ни один солидный поисковый сервис не полагается на vox populi как на истину в последней инстанции. Человечество накопило слишком много фактов, доказывающих, что большинство действует на истину подавляюще (ну, хоть вспомнить ту историю, которая случилась в Иерусалиме около двух тысяч лет назад, когда вопрос об амнистии решили путем голосования). Технологии манипуляции сознанием масс (и голосованием) появились значительно раньше любого поисковика и SEO-оптимизаторы, подтасовывающие позиции в SRL, — не чета изощренным политтехнологам и социальным конструкторам. Вернемся к AnooX.

Особого упоминания заслуживает система идентификации пользователей. При регистрации вы можете подтвердить свою личность, переслав на счет разработчиков $5 с кредитной карты (деньги возвращаются через 60 дней) или выслав на почтовый адрес нотариально заверенное удостоверение с фотографией. По получению платежа или фотографии, ваши логин и пароль активируются, и вы можете голосовать.

Легко ли обмануть такую систему? Думаю, что не очень сложно. Особенно тем, у кого есть несколько кредиток. Да и нужно ли заморачиваться с кредитками, когда сам принцип прямого голосования так облегчает жизнь SEO-оптимизаторам? Группа дрессированных кнопкожателей может за небольшое вознаграждение голосовать до упаду, а грамотно написанный скрипт будет делать это вовсе бесплатно

Как правильно написала в обзоре Jennifer Sullivan Cassidy, подмена понятий “релевантность” и “популярность” является распространенной ошибкой. Пользователям свойственно формулировать самый общий запрос, подразумевая вполне конкретные вещи. Как правило, в поисковом запросе фигурирует одно самое общее слово, хотя цель поиска — одна конкретная деталь, касающаяся этого слова. Например, вы ищете предложения о продаже Toyota Camry, а меня интересуют схемы электроники для этого автомобиля. В запросе мы написали одно и то же — “Toyota Camry”, но релевантными для нас окажутся совершенно разные сайты. Безусловно, глупо задавать такие поисковые фразы, но, как показывает статистика, так поступает большинство пользователей.

Однако, несмотря на все слабые стороны “демократического” поиска, новость о появлении AnooX меня обрадовала. Во-первых, индустрия IT сейчас находится в состоянии мозгового штурма, где главное правило — не отвергать никаких идей, даже самых абсурдных. Поисковые сервисы будут эволюционировать и не исключено, что AnooX внесет свою лепту в эту эволюцию. Во-вторых, я рада, что о проектах Web 2.0 стали говорить без пафоса и восторгов, указывая на недостатки и беспристрастно анализируя идеи.

5 янв. 2006 г.

Земля в иллюминаторе

Авторский вариант. Опубликовано в журнале Chip, октябрь, 2005 г.

Новые картографические интернет-сервисы могут отправить на свалку истории не только бумажные карты, но даже их цифровых собратьев. Вместо диска с картой одного пятачка поверхности Земли, пользователи получили доступ к огромному архиву географической информации, систематизированному, снабженному удобным графическим интерфейсом и системой поиска. Теперь увидеть мир своими глазами стало проще, чем когда либо. Изображения некоторых городов сняты с таким разрешением, что в пору открывать «Клуб Интернет-путешественников». Времени с момента появления подобных онлайн-сервисов прошло совсем немного, но они уже стали очень популярными.

Где заказать пиццу в Нью-Йорке?

Многие называют проект Google Maps началом новой эпохи в геоинформационных технологиях. Дело не в том, что Google выложили карты и спутниковые снимки на всеобщее обозрение – в интернете и то, и другое можно было найти и раньше. Настоящая заслуга Google состоит в том, что он дал пользователям удобный инструмент для работы с географическими данными.

Интерфейс

Все, что требуется для работы с Google Maps – это браузер. Больше никакого программного обеспечения не нужно. Google Maps поддерживает все распространенные браузеры – IE 5.5 +, Firefox 0.8 +, Safari 1.2.4 + , Netscape 7.1 +, Mozilla 1.4 +, Opera 7 +, таким образом, и линуксоиды, и пользователи Макинтошей получают полноценный доступ к сервису Google.

Поисковый механизм, реализованный в Google Maps, сильно облегчает жизнь – можно вовсе не ориентироваться на карте, достаточно знать, как правильно пишется название географического пункта. На территории США, а также отчасти в Канаде и Великобритании можно определять месторасположения ближайших кафе, точек WiFi-доступа в интернет и т.д. Для этого создана опция Local Search, но будете ли вы вбивать свой запрос с основной страницы Google Maps или воспользуетесь формой локального поиска, результаты окажутся одинаковыми.

Навигационных инструментов немного и они интуитивно понятны. Чтобы увеличить изображение выбранного участка карты, нужно передвигать расположенный слева на экране полозок по шкале вверх. Можно «таскать» карту вверх-вниз и в стороны с помощью курсоров или непосредственно мышкой. Закачивая изображение, Google охватывает немного большую территорию, чем отображается на мониторе, чтобы при небольших передвижениях пользователю не приходилось ожидать, пока загрузится карта, разглядывая серое пятно на экране.

Источники изображений


Google Local предоставляет три типа изображений – собственно карты (для части городов Северной Америки и Британии), спутниковые снимки и т.н. гибрид, совмещение карты со спутниковой фотографией местности. Google располагает снимками с нескольких спутников. Крупные участки поверхности Земли сняты Landsat 7 в период с 1999 по 2003 годы. Спутник Landsat 7 является государственным проектом, его используют в исследовательских целях такие серьезные организации, как NASA и USGS. Разрешение снимков Landsat невелико, поэтому компания Earth Sat, предоставившая Google спутниковый архив, дополнительно обработала фотографии, чтобы добиться четкости изображения. Более детализированные снимки (сопоставимые с масштабом 1:2000) представлены компанией DigitalGlobe. Этим спутником охвачены достаточно большие территории по всей планете. Все имеющиеся на Google Maps подробные топографические карты городов США, частично Канады и Британии и аэрофотоснимки – это заслуга компании NAVTEQ. На территории, охваченной картами NAVTEQ, работает опция Directions — автоматическая прокладка маршрута из одного пункта в другой.

Практическое применение

С Google Maps можно комфортно путешествовать по Лондону или Сиэтлу без карт и путеводителей – нужен лишь доступ в интернет, и тогда под рукой будет вся необходимая туристу информация. Google открывает web-разработчикам интересные возможности по созданию и интеграции своих приложений. Владельцы сайтов могут, например, указать на своем ресурсе расположение офиса, нанести на карту собственные контуры, указатели, интерактивные подсказки и всплывающие окна. Подробная информация для разработчиков находится на сайте Google. Кстати, у сервиса появились свои поклонники, которые организовали коллекцию интересных видов, найденных в Google Maps.

Преимущества:

* совместимость с большинством браузеров;
* качественный поиск;
* снимки с разным разрешением, по больше части планеты – до масштаба 1:2000 м;
* возможность интегрировать сервис в свои приложения.

Недостатки:

* мало участков, снятых с высоким разрешением.

И целого мира мало


Вслед за картами и спутниковыми снимками Земли Google запустили проект Google Moon, как заявлено на сайте – приуроченный к годовщине посадки человека на Луне. Снимки поверхности Луны, предоставленные NASA, охватывают лишь некоторую часть естественного спутника Земли, но отмечены места посадок всех Апполонов.

Интонации, с которыми компания объясняет, зачем понадобилось запускать Google Moon, заставляет подозревать, что весь лунный проект – хорошая, изящная шутка Google. Как заявлено на сайте, к столетней годовщине освоения Луны, в 2069 году, в проект будет полностью интегрирован модуль локального поиска, который позволит легко находить адреса лунных бизнес-центров, их телефонные номера и часы работы.

Вот что говорит о проекте ведущий разработчик проекта Google Maps Ларс Расмуссен: «Когда 20 июля я получил все эти письма с поздравлениями, я не мог понять, что за ерунда происходит. В США ничего лунного не разрабатывалось! А одно письмо пришло от друга космонавта Нейла Армстронга, он очень высоко оценил эту программу».

Планета Microsoft

Стараясь ни в чем не уступать Google, Microsoft выпустила своб версию онлайн-сервиса — MSN Virtual Earth. Естественно, возникает искушение рассматривать новый проект Microsoft в сравнении с Google Maps и понять, чем они отличаются друг от друга, поэтому обзор Virtual Earth мы построили на сопоставлении этих двух сервисов.

Интерфейс

Так же, как с Google Maps, для работы с Virtual Earth не нужен дополнительный софт – только браузер. Точнее - только IE, потому что некоторые компоненты сервиса, например, place finder, кроме того, что стягиваются дополнительно (больше 3MB), требуют ActiveX.

Слева часть экрана занята рамкой, в которой располагаются результаты поиска, оплаченные ссылки и т.д., а сверху – полозок, размещенный не вертикально, как у Google, а горизонтально – чтобы увеличить какой-то участок, нужно сдвинуть курсор вправо. Приблизить выбранный объект можно также двойным щелчком мышки. Многие из навигационных элементов функционально повторяют Google Maps, но выполнены в особой манере.

В целом интерфейс в большей степени ориентирован на нужды пользователей, чем в Google Maps, хотя именно из-за этого он стал громоздким. Примером заботы о пользователе можно считать различные online-опции – отправить карту/ снимок по e-mail, разместить в блоге и т.д. Ссылки на однажды найденные вами объекты автоматически добавляются в scratch pad, чтобы в следующий раз можно было вернуться к определенному участку карты. Опции «локальный поиск» и «автоматическая прокладка маршрутов» работают только в пределах США.

Источники


На сегодня Virtual Earth предлагает два типа изображений – карты и фотографии, котрые представляют собой то, что Google назвал гибридом (наложение карты на спутниковый снимок).

Virtual Earth использует спутниковые снимки NASA, то есть тот же самый Landsat 7, что и в Google Maps. Но если Google привлек также архивы DigitalGlobe, где есть достаточно подробные снимки большей части поверхности Земли, то MS ограничился самыми общими видами с Landsat. Подробные дорожные карты и снимки в Virtual Earth есть только для территории США.

Аэрофотоснимки городов США, на которых можно разглядеть автомобили на дорогах и антенны на крышах, предоставлены USGS. Они детальнее, чем аналогичные изображения на Google Maps. Кроме того, на снимки нанесены названия улиц и объектов, подчеркнуты дороги, поэтому ориентироваться на местности намного проще. На блогах и форумах американцы высказывают недовольство тем, что снимки устаревшие, что они были сделаны еще раньше, чем те, что использует Google Maps.

Практическое применение

В качестве походной карты Virtual Earth актуален только для США, но здесь он работает отлично. Найти вегетарианский ресторанчик или японскую кухню и проложить к ним кратчайший путь – это очень полезные функции для туристов, путешествующих по Америке. По субъективным впечатлениям, локальный поиск в Virtual Earth быстрее и полнее.

Отсутствие открытого API исключает возможность создавать свои приложения на базе данного сервиса, следовательно, разработчикам данный проект не интересен. Очень общие снимки со спутника, на которых не разглядишь деталей, снижают познавательную ценность сервиса.

Преимущества:

* интегрированные опции для онлайн-работы;
* детальные, более четкие, чем у Google, аэрофотоснимки городов США;
* подписаны названия улиц и зданий на областях, снятых с высоким разрешением.

Недостатки:

* часть функций работают только в IE;
* плохое качество спутниковых снимков, мало участков, снятых с приемлемой детализацией;
* закрытость, невозможность использовать сервис для своих приложений.

Онлайн-сервисы, работающие в браузере удобны тем, что не требуют установки дополнительного ПО. Однако сервисы, использующие специальные программы-клиенты, обладают значительно большими возможностями и наличием дополнительных инструментов. Рассмотрим два наиболее популярных проекта – Google Earth и NASA World Wind.

3D-интерфейс Земли

Первое, что хочется сказать про Google Earth – красиво. Земной шар величественно парит в звездном небе, вращаясь и медленно наплывая на экран. Любоваться 3D-моделью Земли однако могут позволить себе не все, а лишь обладатели ,более-менее мощных компьютеров. Для комфортной работы с программой нужны: процессор P4 2.4 Ггц+ или AMD 2400xp+, 512 Мб оперативной памяти, 2 Гб свободного дискового пространства, видеокарта 3D с 32 Мб VRAM и более. Ну и конечно канал в Интернет – чем шире, чем лучше.

Интерфейс

сочетает в себе элегантность и функциональность. К опциям, которые были доступны в Google Maps (поиск, прокладка маршрута) добавилась возможность работать с разными слоями, делать пометки на карте, сохранять изображения в jpeg. Платные версии программы позволяют также синхронизироваться с GPS-приемником.

Внизу над панелью инструментов отображаются текущие географические координаты и высота обзора, а рядом – индикатор закачки, по которому можно судить о том, будет изображение становиться отчетливее или максимальное разрешение уже достигнуто. На панели внизу нужно отметить, какую информацию о том или ином пункте следует запросить (административные границы, отели, рестораны и т.д.). Если к какой-то точке на карте хочется периодически возвращаться, то можно поставить на ней отметку (в виде кнопки). Название и ссылка на карту появятся в меню Places, а однажды закаченный снимок этого места останутся в кэше, так что не понадобится загружать его заново.

Источники

Хотя Google использует одни и те же источники спутниковых снимков—Earth Sat (обработанные снимки Landыat) и DigitalGlobe — все пользователи сходятся во мнении, что в Google Earth больше четких фотографий больше участков снято с высоким разрешением.

В панели управления слоями есть возможность выбрать спутниковые снимки DigitalGlobe разных лет – с 2002 по 2005 гг.

Практическое применение

Бесплатная версия программы не позволяет синхронизироваться с GPS-приемником, но наши умельцы, включив градусную сетку, научились делать из скриншотов программы приемлемые карты.

Детальные спутниковые снимки, традиционно хороший поиск от Google, подробная информация по США об отелях, медицинских учреждениях, ресторанах и т.д. позволяют использовать программу как путеводитель, но удобно ли носить с собой компьютер? Не всякий ноутбук справится с этой программой.

Преимущества:

* красивый и функциональный интерфейс;
* спутниковые снимки большей части планеты доступны в хорошем разрешении.

Недостатки:


* высокие аппаратные требования

Цифровой глобус

Проект NASA World Wind. – это интерактивный глобус и энциклопедия одновременно. В отличие от Google Earth, программа дает возможность выбрать источник, откуда будут закачиваться снимки и множество сопутствующей им информации. Переключение между источниками производится одним щелчком мышки.

Для разработки программы NASA решили использовать open source ресурсы, и эта стратегия себя оправдала: общими усилиями World Wind получилась удобной и отшлифованной до мелочей. Добровольцы со всего мира дополняют программу различной исторической и географической информацией, пишут плагины и оттачивают механизм. На wiki-сайте проекта выложены все доступные в данный момент плагины. Саму программу World Wind можно скачать (естественно, совершенно бесплатно) с SourceForge, вот только ее размеры не для тонких каналов – самая свежая версия 1.3.3.1 занимает без малого 180 MB. Скорость, с которой будут появляться (точнее – проявляться из туманных очертаний в четкое изображение) на экране карты, тоже напрямую зависит от пропускной способности канала. К счастью, программа умеет брать информацию из кеша.

Интерфейс

В центре экрана управляемый мышкой глобус, вверху панель управления, на которой можно выбрать тип карты, источник, включить или отключить изображение градусной сетки, границ государств, названий географических пунктов, подключить плагины. В меню управления слоями (Layer Manager) указывается, какую информацию запрашивать с серверов – статистические данные, названия небольших и совсем крошечных населенных пунктов, границы административных объектов и т.д.

Чтобы понимать, где ты находишься и с какой высоты смотришь на поверхность Земли, можно включить опцию Position Information, и тогда в верхнем правом углу появится полная информация о текущем месторасположении – географические координаты, высота, угол обзора и т.д.

Источники

В World Wind есть несколько вариантов фотографий с Landsat 7 — Visible Color, которые передают настоящие цвета, без коррекции и Pseudo Color, где неровности и технические стыки сглажены. Разрешение снимков Landsat-7 не впечатлит тех, кто любит разглядывать в Google Earth черепицу на крыше своего дома, но крупные объекты – области, мегаполисы – можно рассматривать с высоты 20-30 км.

Детальные изображения городов World Wind берет с TerraServer, где собраны аэрофотснимки, сделаные USGS. На сегодня в высоком разрешении доступны только американские города. Также исключительно территорией США ограничивается сервис Topo Maps (топографические карты USGS) и USGS Ortho (высококонтрастные ч/б аэроснимки с очень высоким разрешением).

Данные SRTM (Shuttle Radar Topography Mission), наложенные на спутниковые снимки, позволяют посмотреть на местность не сверху, а с уровня глаз, и получить объемное изображение объекта. Чтобы изменить угол зрения, нужно, прижав правую кнопку мышки, разворачивать карту до получения желаемого ракурса.

Rapid Modis предоставляет информацию о стихийных бедствиях и экологических катастрофах, происходящих в настоящий момент на планете. Благодаря этому сервису можно своими глазами увидеть горящие сибирские леса, пыльные бури в африканских пустынях и цветущий фитопланктон в Бискайском заливе. Видеосъемку самых значительных катаклизмов, произошедших на Земле в недавнем прошлом, можно скачать, обратившись в основном меню к закладке Scientific Visualization Studio.

Географические названия в World Wind заслуживают отдельного упоминания. Если в меню Layer Manager указать «отображать названия административных объектов второго порядка», то по мере увеличения выбранного участка, будут появляться названия мелких городов и деревенек, и эта опция работает по всему глобусу, а не только по Штатам.

Указатели достопримечательностей помогают быстро найти наиболее интересные объекты – великие пирамиды, священную гору Фудзи и т.д. Большинство указателей являются еще и ссылкой на web-страницу с информацией о той или иной достопримечательности.

Практическое применение

NASA позиционирует свой проект как образовательный и научный. Действительно, использовать World Wind для обучения географии очень удобно – здесь собрано воедино очень много исторической и научной информации о планете. World Wind не создан для того, чтобы заказывать пиццу, впервые попав в Нью-Йорк, но для задач культурно-образовательного тура эта программа вполне подходит – все наиболее интересные здания будут указаны и сопровождены краткой справочной информацией. Среди плагинов есть такие, которые переводят снимки в формат, пригодный для использования в GPS-устройствах.

Преимущества:


* большое количество информации из разных источников;
* возможность выбирать разные источники снимков;
* гибкое управление слоями;
* открытость, возможность создания плагинов и надстроек;

Недостатки:

* мало участков снято с высоким разрешением;
* невысокое качество спутниковых снимков.

Google и военная тайна

Чрезвычайно популярные сервисы Google, позволяющие всем и каждому разглядывать спутниковые снимки Земли, вызывают раздражение у государственных чиновников и военных. Идея «Весь мир на дэсктопе» оказалась слишком смелой с точки зрения тех, кто должен обеспечивать государственную безопасность. Так, например, Google был вынужден заретушировать крыши Белого Дома и здания Казначейства США. Австралийское Агентство по Атомной Энергии потребовало от компании скрыть спутниковые снимки атомной станции Lucas Heights. “Мы понимаем, что это не остановит злоумышленников, но выкладывать подобную информацию в Интернет – это слишком. Мы не хотим давать лишней возможности никому уязвить нас» — такова была аргументация австралийцев. Спустя несколько дней федеральное правительство Австралии все же официально признало, что «стремительно приобретающий популярность онлайн-сервис Google Earth не представляет угрозы национальной безопасности и не предоставляет доступа к секретной или конфиденциальной информации».

В России действия руководителей проекта Google Earth могут подпадать под действие ст. 283 УК РФ ч. 1 «Разглашение государственной тайны», что может повлечь арест на срок от 4 до 6 месяцев, либо лишение свободы на срок до 4 лет. Правда, Google— не российская компания, но в настоящий момент компания планирует развернуть собственный технический центр на 3 тыс. сотрудников на базе создаваемого ныне технопарка в Санкт-Петербурге и местного университета. В том же время Служба Безопасности Украины просто приняла специальный приказ, которым исключила раз и навсегда снимки из космоса из перечня секретных материалов.