29 нояб. 2005 г.

Flock: браузер для Web 2.0

На блогах, посвященных Web 2.0, часто заходит разговор о необходимости решения, которое бы позволило пользователю собрать воедино всю свою web-активность. Пользователю Web 2.0 нужен некий «суперклей», который склеит вместе блоги, RSS-фиды, social services (например, закладки в del.icio.us и фотографии на Flickr) и т.д. Новый браузер Flock имеет все шансы стать этой ожидаемой всеми клеевой основой.

Что такое Flock

Flock - это бесплатный (open source) веб-браузер, созданный на ядре Mozilla Firefox. В отличие от Firefox, Flock имеет встроенные инструменты для интеграции с веб-сервисами, блогами и RSS-фидами. Пока Flock, как говорят сами разработчики, находится на стадии «между альфа и бета-версиями», его рекомендуют только программистам для ознакомления; но сама идея весьма любопытна.

Flock стал самостоятельным продуктом, ответвлением Firefox, хотя изначально рассматривался вариант сделать его расширением (extension) к уже набравшему обороты браузеру. Разработчики убеждены, что несколько браузеров могут существовать вместе, не конкурируя, а дополняя друг друга: «Мы тоже любим Firefox. Несколько месяцев мы пытались придумать (и писали для этого код) как реализовать то, что мы хотим сделать, в рамках расширения к Firefox. В конце концов, мы пришли к выводу, что нам нужно делать самостоятельный браузер. Мы хотим иметь возможность предлагать пользователям полный цикл работы браузера, включая загрузку браузера одним файлом, сервис обновлений, техническую поддержку и т.д…»

Что можно делать с помощью Flock


Flock сохраняет закладки (Favorites) на аккаунте del.icio.us (если вы еще не пользуетесь сервисом del.icio.us, то самое время начать это делать). Менеджер закладок, который одновременно является RSS-ридером, позволяет помечать закладки тегами непосредственно в окне браузера.

Встроенный поисковый механизм Clucene индексирует контент посещенных страниц для того, чтобы пользователи могли без проблем найти любой сайт в журнале (History). Сам журнал, к счастью, нигде не публикуется. Браузер также отслеживает наиболее посещаемые страницы, и спустя несколько дней работы с Flock вы сможете посмотреть собственный рейтинг сайтов (меню Favorites, ссылка frequently visited sites).

Как и Firefox, Flock показывает в адресной строке, есть ли у сайта RSS-фид. Как я уже говорила, менеджер закладок является одновременно RSS-ридером, проверяющим обновления в фидах избранных сайтов. Вверху страницы с фидом есть кнопка, которая позволяет выйти из режима RSS-ридера и смотреть сайт таким, какой он есть - очень удобная опция, потому что многие сайты не только интересны, но еще и приятны своим дизайном.

С помощью Flock можно делать записи в своем блоге. Заявлена поддержка WordPress (и Wordpress.com), Movable Type и Typepad, Blogger, а в скором времени должен добавиться LiveJournal. Пока встроенный блог-клиент далек от совершенства. В частности, на личном опыте пришлось убедиться, что черновик публикуется без ведома автора, не отображаются категории, присвоенные записи (на платформе MT).

Flock также имеет набор инструментов для публикации фотографий с Flikr в свой блог и «записную книжку» — список интересных сайтов, о которых хочется рассказать в блоге, но сию минуту на это нет времени.

Личное впечатление

Набор инструментов в браузере полностью соответствует моим нынешним потребностям, ну а то, что пока все работает не слишком корректно - так разработчики честно предупреждают об этом и на домашней странице, и даже в файле readme:

«Хотя мы в восторге от того, что мы делаем, нам все же хотелось бы быть уверенными, что вы полностью отдаете себе отчет, что этот браузер будет время от времени падать, и что все настройки, которые вы здесь сохраните, могут исчезнуть, потеряться или перезаписаться по-новой. Пожалуйста, сохраняйте резервные копии ваших постов и ваших закладок! Говоря это, мы настоятельно рекомендуем следовать нашим советам. Вы все еще здесь? Отлично! Тогда давайте начнем работать!»

23 нояб. 2005 г.

Блоги -- это не только LiveJournal

В гимназии, где мне довелось учиться, немецкий язык преподавал натуральный немец, Herr Bayer. Он был толстым, рыжим и вечно брюзжал о том, как русские ужасно живут (за окном шел ‘93 год). Однажды, когда мы проходили тему «Мой дом», господин Байер спросил, нравится ли нам жить в многоквартирных высотках. Вопрос был с подначкой, потому что до этого Байер показывал свои баварские фотографии — ухоженные домики с садиками под окнами, красивыми крылечками, в общем, все, как положено у немцев. Большинство одноклассниц честно признались, что с удовольствием поменяли бы квартиру с соседями и тараканами на вот такой баварский домик. А одна моя подруга, почуяв в вопросе немца подкол, сказала, что жить в отдельном доме — это смертельная скука, что ей безумно нравится возможность выйти вечером на балкон, потрепаться с соседом, пока тот курит, и очень здорово быть в курсе всех событий вокруг, благо звукоизоляция в ее квартире отсутствует совершенно. Рыжие брови немца полезли на лоб от такого ответа. Он так и не понял загадочной русской души, крепко запил и вернулся на родину.

Этот эпизод из школьной жизни вспоминается мне каждый раз, когда я открываю свою френд-ленту, аналог лестничного пролета в многоэтажке, поднимаясь по которому, носом разбираешь, что у кого приготовлено на ужин, краем уха улавливаешь отзвуки семейных ссор и дружеских пьянок, и краем глаза отмечаешь новые надписи на стенах. Хотя сегодня каждый может совершенно бесплатно завести персональный блог — построить свой баварский домик — русские пользователи предпочитают обживать ЖЖ-комнатушки. И я — не исключение. У меня есть блог, куда я выкладываю свои добротные публикации, но поговорить за жизнь я прихожу на коммунальную ЖЖ-кухню. По инерции.

Чем ЖЖ не мил?
Сервис LiveJournal имеет множество ограничений. Он не позволяет быть хозяином в своем доме – можно наклеить веселенькие обойчики, изменить внешний вид ЖЖурнала, но кардинально перепланировать вирутальное жилище не удастся; нельзя стандартным способом добавить во френд-ленту (встроенный аггрегатор для чтения дневников других LJ-пользователей ) RSS-фид с внешнего блога (вспоминается табличка «вход в общежитие только по студенческим билетам»), нельзя добавить в код журнала интерактивные элементы (например, javascripts, flash, java applets), поэтому вы не сможете разместить нормальные счетчики, поисковые элементы, даже баннеры Google Adsense, которые могли бы помочь заработать денег на платный аккаунт.

Если говорить, не кривя душой, я продолжаю пользоваться ЖЖ по причине интеллектуальной лени – все уже знакомо и понятно, я знаю, какие кнопки нужно нажимать, здесь все свои. Когда в разговоре с ЖЖ-истами я упоминаю о том, что LiveJournal — лишь незначительная часть большой и очень разнообразной блогосферы, что можно организовать свою виртуальную жизнь по-другому, можно построить работу с информацией удобнее, то в ответ слышу: «А зачем? Кто меня будет читать, если я уйду из ЖЖ? Кого я знаю за пределами ЖЖ?». Постараюсь ответить на самые частые вопросы.

С чего начать?
Если вы принимали решение завести блог на площадке LiveJournal на основе сравнительного анализа, то есть посмотрели десяток других вариантов и решили, что LJ наиболее соответствует вашим потребностям, то можете дальше не читать — вы осознанно сделали свой выбор, и он не обсуждается. Но, скорее всего, LJ просто подвернулся вам под руку, друзья рассказали. Я постараюсь рассказать, каким еще может быть ваш блог.

Сегодня существует огромное множество сервисов, бесплатно предоставляющих свои площадки под блоги. Большой популярностью, например, пользуется сервис Blogger компании Google. Завести свой блог на Blogger проще и быстрее, чем пожарить яичницу, к тому же он гораздо лучше, чем LiveJournal, интегрируется с другими общественными сервисами (social services), такими как Flickr и Google Adsense. Blogger позволяет выбрать оформление блога из большого количества темплейтов, часть которых разработана компанией StopDesign, а также дает пользователю возможность самостоятельно изменять дизайн журнала, не требуя за это денег. Одно из преимуществ Blogger состоит в том, что он позволяет делать записи и хранить базу данных на своем сервере, а готовые html-файлы выгружать на сайт пользователя (по протоколу FTP), таким образом, вы можете настроить блог на площадке бесплатного хостинга, где зачастую отсутствует поддержка баз данных и CGI-скриптов.

Для тех, кто хочет иметь все рычаги управления на своем собственном сервере, существует множество паблишинг-платформ, т.н. систем управления контентом, заточенных под блог — WordPress, Movable Type и др. Чтобы установить их у себя на сайте и настроить на свой вкус, не нужно быть гением технической мысли – разработчики как раз ориентируются на простых смертных, привыкших пользоваться компьютером, как стиральной машинкой, не вникая в суть процесса. Мне, гуманитарию до корней обесцвеченных волос, и то удалось справиться с Movable Type. С третьей попытки.

Зачем мне нужен персональный блог?

Отвечу, как на духу, исключительно за себя: чтобы капитализировать свои знания и опыт. Дело не только и не столько в гугловских баннерах — дай Бог, чтобы заработка с них хватило на оплату домена и хостинга. Дело в том, что мой блог — это моя трудовая книжка, мой CV, мои рекомендательные письма. Мои публикации индексируют поисковые машины, с поисковых машин ко мне на блог приходят люди. Кто-то из становится постоянным читателем. Я пишу о том, что мне интересно, и если это интересно кому-то еще, значит, у меня неплохо получается. Несколько посетителей блога стали моими постоянными заказчиками. В общем, блог уже себя окупил. Но есть куда развиваться — блог учит работать.

Мое отношение к блогу, естественно, не является единственно возможным. Множество людей использует блоги для дневниковых записей, рассказывая родным и близким, живущим за тридевять земель, о своем житье-бытье, кто-то пробует себя на писательском поприще, а кто-то — на общественно-политическом. У всех свои цели.

Кто меня будет читать?

У блогов есть RSS-фид, файл в определенном формате, который содержит материалы, размещенные на блоге. Если кто-то захочет читать то, что вы пишете, он добавит фид вашего блога в свой аггрегатор и будет получать новые статьи в момент их публикации. RSS- подписка придумана для того, чтобы избавить пользователей от необходимости хоить по сайтам и проверять, не появились ли там новые публикации.

Аггрегаторы или как сделать френд-ленту без ЖЖ
Вариантов RSS-ридеров создано великое множество — встроенный клиент есть в Mozilla Thunderbird, есть RSS-ридеры для мобильных телефонов и КПК. Все они позволяют читать RSS-фиды.

Теперь о том, как подписаться на понравившийся блог. Если открыть сайт, на котором есть RSS-фид, в хорошем браузере (Firefox, Opera), то справа от адреса появится соответствующий значок, нажав на который вы добавите RSS-фид к себе в подписку. Можно использовать отдельный аггрегатор, благо их существует великое множество под разные платформы. Можно пользоваться онлайн сервисами для подписки на различные фиды c разбивкой по категориям и читать блоггеров любым удобным способом (на работе, дома, с палма/мобильника и т.д), не дублируя прочитанные статьи. Например, Google недавно запустил онлайновый сервис Google Reader. Я сама пользуюсь Bloglines. Маленькая программка Bloglines Notifier висит в System Tray (“там, где часики”) и сигналит, когда появляются новые публикации в журналах, на которые я подписана, а в панель браузера можно встроить кнопку-скриптлет, с помощью которой очень удобно оформлять подписку на понравившийся блог. Пошаговая инструкция, как настроить свой Bloglines, есть на сайте.

В чем преимущества RSS-ридеров перед френд-лентой ЖЖ?

Во-первых, вы можете подписаться на любой блог, где бы он ни находился, в том числе и на LiveJournal, а добавить во френд-ленту ЖЖ интересного блоггера вы уже не сможете. Таким образом, вы расширите свое информационное пространство, не теряя ничего.

Во-вторых, чтение новостей через RSS не подразумевает «френдования» — вы можете отписаться от блога в любой момент, не боясь тем самым обидеть автора. Social Networking не всегда совпадает с Social Drinking. Вы можете прекрасно относиться к человеку, проводить с ним чудные пятничные вечера под пиво, но читать его «лытдыбры», смотреть фотографии его кошечек и хомячков — увольте. Работа с RSS снимает смешные и глупые вопросы «ты мне френд или портянка?». Судя по тому, как часто в ЖЖ публикуются меморандумы «Моя политика френдования: не ждите взаимности», многие будут рады избавиться от груза ненужной информации.

В-третьих, флеш-мобы, тесты и прочая зараза, распространяющаяся по ЖЖ с проворностью ОРВИ, в открытой блогосфере возникают реже и не принимают таких идиотских форм. Это болезни замкнутого пространства LiveJournal, болезни коммунальной кухни.

ЖЖ привлекает возможностью легкого общения, которое очень скоро превращается в информационную лавину. Самый невзрачный пост может сопровождаться сотней комментариев, уводящих от основной темы, с переходами на личности и прямые оскорбления. В персональных блогах тоже есть механизм комментирования, но принято высказывать собственное мнение на страницах своего журнала, а механизм trackback дает возможность автоматически связать оба материала перекрестными ссылками. Таким образом, и автор, и все его читатели будут в курсе, что вы высказались на данную тему у себя в блоге.

Вместо заключения

Я никого не призываю бросить журнал в LiveJournal и переходить на индивидуальную платформу. LiveJournal — это любопытный феномен, социальная среда, располагающая большими возможностями. Но если вы раз в две-три недели задумываетесь о том, что ЖЖ отнимает слишком много времени, что вас уже подташнивает от мышиной возни вокруг одних и тех же персон, что десяток тестов на странице френд-ленты — это попахивает массовым идиотизмом, то, значит, вам пришло время подумать об одиночном плавании по просторам блогосферы. И если Вы — по-настоящему интересный человек, то даже не мечтайте надолго остаться в одиночестве.