26 мая 2005 г.

Искусство продается!

Этой зимой жители США самым желанным подарком, который бы они хотели получить на Рождество, назвали iPod — плеер, разработанный компанией Apple. iPod работает в связке с популярнейшим музыкальным онлайн-сервисом iTunes, который включает в себя музыкальный архив и программный комплекс, являющийся одновременно путеводителем по музыкальному магазину, менеджером закачек, плеером и перекодировщиком (из разных форматов в AAC). Плеер стал символом прогресса,он есть почти у каждого студента, а если кто-то еще не обзавелся модной игрушкой, то старается как можно скорее ее приобрести. Феномен популярности iPod и сервиса iTunes — пример хорошей работы маркетологов. Сервис iTunes является самым дорогим онлайн-магазином (по $0,99 за файл), он ограничивает возможности дальнейшей работы с закачанными файлами, предлагая музыку в закрытом формате AAC, но при этом остается самым востребованным ресурсом Америки: его доля продаж на рынке онлайн-музыки превышает 70%.

С Россией iTunes не работает, да и отечественный слушатель не готов платить подоллару за песню, тем более что в русском Интернете существуют бесплатные источники MP3-файлов. Однако в нашем сегменте Сети тоже есть онлайн-магазины, предлагающие большой выбор музыки хорошего качества.

Любимый магазин американских компьютерщиков

Каталог сетевого музыкального магазина AllOfMP3.com насчитывает более 300 тыс. композиций. Здесь есть русская и зарубежная музыка всех жанров и направлений, в отдельные категории выделены саундтреки к фильмам (также русские и зарубежные порознь) и классическая музыка. Есть небольшая, но очень интересная подборка аудиокниг на русском языке, причем ссылка на этот раздел запрятана вглубь сайта. Чтобы отыскать аудиокниги, нужно зайти в каталог русской музыки и в левой колонке среди дюжины ссылок под общим заголовком «Обратите внимание» отыскать подраздел «Аудиокниги».

Регистрация на сайте AllOfMP3 и внесение на счет некоторой суммы денег делает вас членом VIP-клуба. При этом вы получаете доступ ко всем сервисам сайта без ограничений. До недавнего времени на AllOfMP3 часть музыки была доступна для бесплатного скачивания, а основная часть — только VIP-членам и за деньги. Например, бесплатно можно было скачать весь хит-парад «Чартова дюжина». Но все хорошее и бесплатное со временем теряет хотя бы одно из этих качеств, и теперь бесплатно можно скачать только ознакомительные версии песен с заниженным качеством.

Пополнить свой баланс на сайте AllOfMP3.com можно с помощью пластиковых карточек, обычным переводом через Сбербанк или электронными деньгами — WebMoney или «Яндекс.Деньги». Изначально российские музыкальные магазины, в том числе и AllOfMP3.com, работали с системой PayPal, но когда страсти вокруг авторских прав стали накаляться, PayPal решила отойти в сторону, и теперь этот способ оплаты числится «временно недоступным».

AllOfMP3.com имеет каталогизацию композиций и исполнителей по жанрам, но найти ее на сайте не совсем просто — нужно идти с описания к интересующему вас альбому по соответствующей ссылке на каталог жанров. Внутри он очень удобно организован с помощью трехуровневой структуры «жанр — стиль — исполнители».

Оплата производится по трафику: $0,02 за 1 Мбайт. Существенное отличие сервиса от многих других аналогичных ресурсов состоит в том, что деньги снимаются со счета во время закачки, а не в момент заказа песни. Срок жизни ссылки не ограничен, вы можете закачать выбранный альбом в любое удобное время и даже отменить заказ, не потеряв ни цента.

Важное преимущество AllOfMP3 — возможность выбирать формат и качество кодирования трека. За это на сайте отвечает функция «Online Encoding» — автоматическое кодирование композиции в желаемом формате с наиболее оптимальным для вас качеством. Гурманы звука, выжимающие из акустических систем класса Hi-Fi максимум возможностей, предъявляют к качеству записи гораздо более высокие требования, чем человек, гуляющий по городу с плеером на боку. Кодирование обычно занимает от нескольких секунд до 10 минут и производится бесплатно. В диалоговом окне нужно указать формат (поддерживаются файлы MP3 со множеством вариантов кодирования, WMA7, WMA8 и WMA9, OGG Vorbis, MPEG-4, AAC и MPEG+) и битрейт, после чего вы получаете информацию о том, каковы суммарный объем файлов и окончательная стоимость заказа. В среднем альбом, кодированный с битрейтом 192 кбит/с, обходится в $2-2,5.

Логичным дополнением к сервису онлайн-кодирования является функция «Online Encoding Exclusive», позволяющая пользователю преобразовывать звук с оригинальных носителей (например, компакт-дисков) в аудио-файлы без потери качества с помощью обычных (MP3, OGG ит. д.)или так называемых lossless-кодеков .

По примеру западных музыкальных магазинов AllOfMP3.com предлагает специальный софт для управления закачками — AllOfMP3 Explorer. С помощью этой программы можно не только вести скачивание (ссылки на оплаченные песни появляются в очереди автоматически), но и следить за состоянием счета. По вашему желанию программа сама генерирует теги к аудиофайлам поддерживаемых форматов и раскладывает файлы по папкам. В случае обрыва соединения Explorer восстанавливает закачку с того момента, на котором была прервана связь.

Вопрос легальности AllOfMP3 волнует умы американской компьютерной элиты. Дело в том, что сайт действует в рамках российского законодательства, которое отличается от американского. На самом сайте заявлено, что все материалы доступны для распространения в Интернете в согласии с лицензией, выданной РОМС. В соответствии с условиями лицензии, AllOfMP3 осуществляет выплаты за все проданные материалы, попадающие под действие российского закона «Об авторском праве и смежных правах». В США этот ресурс, как и любой другой российский музыкальный магазин, был бы занят постоянными разборками с правообладателями и их юристами.

Та небольшая часть американцев, которых называют geeks (чокнутые компьютерщики), разведала про AllOfMP3 и полюбила этот ресурс всей душой. Смешная цена (в десять раз меньшая, чем в том же iTunes) и никаких дальнейших ограничений (имеется в виду пресловутый DRM) — рай для меломанов, живущих под неусыпным надзором блюстителей авторских прав. Один мой знакомый американец то ли в шутку, то ли всерьез сказал, что, пока основной массе людей в США не известен этот сайт, американские юристы предпочитают не обращать внимания на его сомнительную легальность. Начни они судиться с владельцами ресурса AllOfMP3.com, общественность узнает о существовании неиссякаемого источника недорогой музыки и проявит к нему чересчур живой интерес.

Место, где находится музыка

Сайт MP3Search.ru существует в Сети несколько лет и не уступает по величине музыкального архива (400 тыс. композиций)и популярности AllOfMP3.com. Хотя на логотипе ресурса и написано «Поисковая система», по сути, это большой музыкальный магазин. В момент написания статьи на главной странице MP3Search.ru была приведена следующая статистика: «За последнюю неделю добавлено: альбомов — 243, песен — 3424, итого — 19,84 Гбайт». Среди пополнений на сайте есть альбомы, которые еще даже не успели появиться в продаже. В интервью западным журналистам директор MP3Search.ru Сергей Арсентьев объяснил этот фокус тем, что выпускающие компании порой сами выкладывают альбомы на прилавки раньше заявленного срока, и на сайт эти записи попадают от продавцов или по инсайдерским каналам.

Музыкальный архив MP3Search.ru каталогизирован по алфавиту, без деления на музыку отечественную и зарубежную. Есть отдельный каталог, где все исполнители рассортированы по жанрам. С жанровой классификацией всегда трудно иметь дело, но даже совершенному профану, не разбирающемуся в тонкостях музыкальных направлений, понятно, что каталог жанров мог быть организован лучше. Например, у части альбомов в архиве жанровая принадлежность вообще никак не определена. Есть категория «Рок», куда вошло 559 имен и названий, от ABBA до Янки Дягилевой, но наряду с этим существуют категории «Поп-рок», «Русский рок» и т. п. В категории «Классическая музыка» и вовсе собралась замечательная компания — Black Sabbath, Джон Леннон и Николай Басков.

Самый быстрый способ найти на MP3Search.ru желаемую песню или альбом — воспользоваться системой поиска. К тому же и название обязывает, чтобы эта опция была реализована наилучшим образом. Возможности нечеткого поиска нет, поэтому, если вы не знаете точного написания названия песни или группы, постарайтесь вспомнить хотя бы название альбома, в общем, что-то одно, но с достоверностью 100%. Запамятовав правильное написание Tequillajazzz и задав в поисковике алкогольную часть названия группы, я получила в результате альбом Пола Маккартни, где оказалась песня «Tequilla». Группа позже была найдена в русском алфавите под буквой «Т». Вся музыка на MP3Search хранится в формате MP3.

Качество записи варьируется от 128 кбит/с до 384 кбит/с, но наиболее часто встречаются песни с битрейтом 192 кбит/с и 256 кбит/с. Для предварительного ознакомления предлагаются небольшие фрагменты композиций в заниженном качестве.

Оплата заказа на MP3Search взимается за песню и составляет от $0,1 до $0,2 за файл. Стоимость композиции зависит от правообладателя, как заявлено на сайте, но большинство песен оценено в $0,1 — считать проще, и клиентам понятнее, каким образом складывается итоговая сумма заказа. В большинстве случаев цена альбома получается меньше, чем на AllOfMP3.com — в среднем $1,5, ну а если вы любите концептуальные вещи, когда на весь альбом три композиции по 25 минут, то это и вовсе обойдется в какие-то смешные $0,3.

MP3Search.ru предлагает большой выбор способов оплаты: с помощью пластиковых карточек, переводом через Сбербанк, электронными деньгами «Яндекс.Деньги» и WebMoney, через систему PayViaCall (для тех стран, где она есть) и т. д. — полный список насчитывает около дюжины разных платежных систем. Если просматривать сайт на английском языке, то для платежей будут доступны только международные системы, а российские автоматически отсеются. Так что, если вы не увидели среди вариантов оплаты, например, «Яндекс.Деньги», то проверьте, не находитесь ли вы на англоязычной версии сайта.

Пополнив баланс, вы получаете возможность скачивать выбранные песни. На альбоме могут оказаться бесплатные треки, что является маленьким приятным презентом. На бесплатной песне можно тестировать скорость работы сервера и его загруженность. После того как пройдет оплата, напротив песни появляется ссылка для скачивания, и она будет действительна в течение двух недель. Если вы не успели закачать ее за 14 дней файл придется перезаказывать и оплачивать заново.

Своего программного обеспечения MP3Search не предлагает, а советует пользоваться программами поддерживающими докачку. В отношении легальности бизнеса MP3Search.ru дела обстоят точно так же, как и у AllOfMP3.com, то есть в Росси этот сервис действует в рамках закона производит все полагающиеся отчисления правообладателям. По меткому равнению интернет-активиста Алекса Москалюка, для граждан США пользо аться услугами MP3Search.ru — это все равно что заказывать марихуану в голландском онлайн-магазине: в Нидерландах к тебе претензий не будет.

Шпионские штучки


Молодой музыкальный интернет-магазин MP3Spy.ru организован так, будто его создатели учились на ошибках предшественников. Пока его архивы не богаты, но они активно пополняются. Самое приятное, что музыка хорошо разбита по каталогам и найти желаемую песню или исполнителя не составляет ни малейшего труда. Жанровая разбивка сделана вполне аккуратно, в разделе «Классика» находятся записи академических исполнителей, а в разделе с трогательным названием «Старички» — те, кому там и положено находиться (Билл Хейли да Элвис Пресли).

Информация на сайте выложена так, что, зайдя за песнями определенного исполнителя, вы получаете намного больше — информацию о жанре (и ссылку на всех исполнителей, работа ющих в этом жанре), рейтинг наиболее популярных композиций данного исполнителя и рейтинг альбомов, выдержанных в одном стиле. Все это является приятным дополнением, которое, между тем, не отвлекает от главной цели — покупки альбома.

Не желая лишиться посетителей, в MP3Spy придумали интересную завлекалочку: если вы не нашли в каталоге какого-то альбома, то получаете возможность заказать его и позже скачать бесплатно, когда он появится в архиве.

Стоимость музыки на MP3Spy такая же, как на MP3Search.ru: $0,1 за песню. Некоторые композиции из альбомов доступны для бесплатного скачивания, есть также функция предварительного прослушивания.

Качество записей разное, в основном битрейт не ниже 192 кбит/с. Своей программы-клиента у магазина MP3Spy нет. Сайт принимает оплату скретч-картами MP3Spy (список пунктов продажи с указанием станций метро есть на сайте), пластиковыми картами, электронной наличностью (WebMoney, «Яндекс.Деньги», «Рапида», e-port) и переводом через Сбербанк. Скретч-карты продаются пока только в Москве и Московской области, Санкт-Петербурге и Архангельске.

Нигде не указано, легально ли действует этот ресурс, получают ли исполнители что-то с тех денег, которые уплачивают посетители сайта, или же нет. В соглашении при регистрации пользователь подписывается под тем, что обращается к сервису на свой страх и риск и претензий иметь не будет. На прямой вопрос о легальности сайта, обращенный к службе поддержки, был получен ответ (почему-то анонимный), что MP3Spy.ru платит «отчисления напрямую обладателям авторских прав и в авторские сообщества».

Заключение

Сейчас музыкальным магазинам приходится конкурировать не столько между собой, сколько с ресурсами бесплатной музыки. Трудно приучить людей платить за то, что можно получить даром, поэтому онлайн-магазины стараются предлагать более качественные записи, развивать сервисы и таким образом завоевывать признание пользователей. В простом деле — продавать музыку — каждый ресурс нашел свою изюминку и занял определенную нишу.

Из всех сайтов, попавших в обзор, AllOfMP3 наиболее похож на западные музыкальные магазины. Он дает возможность выбрать формат и битрейт, но и цена за альбом здесь выше, чем на сайтах, где вся музыка представлена в одном формате и оплачиваются файлы, а не трафик. Приятно, что на AllOfMP3 не торопят с закачкой, ссылки не устаревают, а еще можно и вовсе отказаться от заказа, если вдруг по первым песням стало понятно, что альбом вам неинтересен и целиком скачивать его не стоит. Для тех, кто хочет иметь выбор, кому важно гарантированное качество, AllOfMP3 станет самым подходящим вариантом.

Платить за отдельно скачанные песни очень часто оказывается выгоднее, чем оплачивать целиком трафик. MP3Search предлагает богатую музыкальную коллекцию по очень умеренной цене, и это выводит магазин в лидеры российских онлайн-проектов, но впечатление портит неорганизованность архива. Музыка здесь, конечно, находится, но только если приложить серьезные усилия.

Ресурс, существующий в Интернете с 2004 года, имеет шансы завоевать очень большую аудиторию: на MP3Spy, во-первых, заметна хорошая маркетинговая работа, во-вторых, на сайте легко ориентироваться. К сожалению, музыкальный архив пока несколько маловат.

Не может не радовать то, что интернет магазины предоставляют много вариантов оплаты своих услуг. Музыкальные ресурсы активно используют электронные деньги, поддерживают работу с международными платежными системами и даже разрабатывают собственные схемы.

опубликовано: журнал Chip, апрель 2005.

16 мая 2005 г.

Mozillкины софтушки. Часть первая: Firefox

Замысел

Однажды два разработчика из проекта Mozilla -- Дэйв Хиатт (Dave Hyatt) и Блэйк Росс (Blake Ross) решили создать браузер, который бы не включал в себя никаких дополнительных возможностей, но безупречно справлялся со своими задачами. Mozilla Suite в ту пору стал большим программным комплексом "все в одном" -- браузер, почтовый клиент, интегрированный IRC и т. д. По мнению создателей Mozilla, именно это и нужно обычным пользователям Интернет. Но те двое задумали сделать браузер для продвинутых, который был бы быстрым, легким и поддерживал все современные стандарты. Экспериментальное ответвление Mozilla не расчитывало на массовый успех, но в итоге Firefox стал популярнее у конечных пользователей, чем Mozilla Suite. По прогнозам Mozilla Foundation, к концу 2005 года на Firefox перейдут 10% пользователей Интернет, и аналитики соглашаются с тем, что эта цифра вполне реальна. Mozilla Foundation и сотни разработчиков-добровольцев сделали легкий и быстрый браузер, который поддерживает самые новые технологии и стандарты.

Воплощение

В соответствии с требованиями, установленными международной некоммерческой организацией World Wide Web Consortium (W3C), занимающейся созданием и поддержкой стандартов и протоколов Интернет, Firefox корректно поддерживает работу с современными web-стандартами, включая HTML, CSS (Cascading Style Sheets -- каскадные таблицы стилей, служат для оформления преимущественно HTML-документов, но также используются и для других структурированных документов для оформления элементов графического интерфейса) и JavaScript. На сегодня Firefox работает с CSS2 и частично -- еще не до конца оформившийся CSS3.

Firefox использует XUL (XML-based User-interface Language) -- базирующийся на XML язык пользовательского интерфейса. Именно XUL сделал Firefox гибким и настраиваемым. Firefox был и остается легким и чрезвычайно быстрым браузером, а если кому-то хочется нарастить функциональность -- для этого существуют расширения (extensions) и плагины. С их помощью каждый волен сделать из браузера то, что ему нужно. Большинство расширений по размеру не превышают нескольких килобайт. Среди них есть полезные девелоперские инструменты, а есть много приятных мелочей, облегчающих жизнь пользователю. С помощью расширений можно блокировать баннеры и тем самым сократить время загрузки страницы. Можно управлять своими закладками (bookmarks = favorites в IE) и сохранять их на сервере. В общем, с помощью почти двух сотен расширений Firefox можно делать все, даже правильно варить яйца.

Если Вы еще не работали с multi-tabs браузерами, то, распробовав, скоро станете удивляться, как Вы обходились без них раньше. Это действительно удобно, когда несколько страниц открываются в пределах одного окна. Кроме очевидной экономии рабочего пространства, этот режим позволяет упорядочивать информацию -- в одном окне открываешь новостные сайты, в другом –- любимые блоги и т.д.

Mozilla Firefox блокирует всплывающие окна (как pop-up, так и pop-under) Разработчики внедрили в Firefox блокирование всплывающих окон задолго до того, как эта возможность появилась у Internet Explorer. Как рядовой пользователь, я считаю блокирование всплывающих окон благом -- непрошенная реклама перестала меня раздражать. Но разработчики сайтов могут со мной не согласиться -- некоторые сайты полностью построены на механизме pop-up окон. В общем-то, проблемы здесь нет -- на тех немногих сайтах, где Вам нужны всплывающие окна, можно установить разрешение на pop-up, щелкнув правой кнопкой мыши на оранжевом перечеркнутом квадратике в углу страницы, и браузер запомнит, что на данном сайте блокирование отменено.

В Firefox есть встроенный менеджер закачек -- очень простой, но вполне пригодный для закачивания небольших файлов. Адресная строка одновременно служит строкой запроса в Google -- в ней можно набирать URL сайта, а можно просто обозначить предмет Вашего поиска. Firefox сам сделает запрос в Google и через несколько секунд откроет страницу, которую Google сочтет наиболее адекватной (сервис Google "Мне повезет!/I'm feeling lucky" ).

Когда я установила у себя Mozilla Firefox, я столкнулась с тем, что некоторые сайты, преимущественно обитающие в рунете, разработаны исключительно для Internet Explorer, и в остальных браузерах отображаются некорректно. Оставим в стороне вопрос, чья это проблема - тех, кто создал браузер, или тех, кто разработал сайт под один единственный IE,-- сконцентрируемся на поиске решения. Во-первых, всегда можно запустить IE и открыть с его помощью привередливый сайт. Но гораздо проще установить расширение IE View, и тогда по щелчку правой кнопки в диалоговом окне появится опция "посмотреть эту страницу в IE". Полгода назад мне часто приходилось пользоваться этой опцией, но сейчас голубая буква "е" почти не появляется на моем мониторе.

Различия между браузерами Firefox и Internet Explorer хорошо отражаются в их логотипах -- насколько абстрактен символ IE, настолько эмоционален и притягателен рыжий зверек, обхвативший лапами земной шарик. Firefox -- один из немногих open-source продуктов, над внешним видом которого потрудился профессиональный дизайнер. Название браузера может многих ввести в заблуждение, но на самом деле Firefox - это не огненная лиса (или лиса-огневка), а так называемая красная панда, которая водится в Гималаях, Южном Китае и кое-где в Северной Америке. Ученые до сих пор не пришли к единому мнению, к какому семейству отнести это маленькое юркое животное. Скорее всего, красная панда уникальна, и составляет свое особое семейство.

О проекте Mozilla
Mozilla -- изначально разработчики Netscape между собой так называли Netscape Communicator. В 1998 году Netscape сделал большую часть кода своего Коммуникатора открытой и опубликовал его под open-source лицензией, а приложение, разработанное на основе этого кода, стало называться Mozilla, соответственно группа координаторов проекта - Mozilla Organization. Кросс-платформенный свободно распространяемый программный продукт Mozilla Suite -- это детище Mozilla Organization.
Неформальное объединение разработчиков привлекло внимание компании AOL, и под ее эгидой в июле 2003 года появилась некоммерческая организация Mozilla Foundation. Для разработчиков Mozilla это был хороший шанс улучшить финансовое положение и маркетинговую политику, а также привнести больше организованности в трудовой процесс. Успешным проектом Mozilla Foundation стал браузер Mozilla Firefox. Как и прежде, все программные продукты, выпускаемые Mozilla, являются бесплатными и открытыми, то есть каждый разработчик может принять участие в их совершенствовании.

Пожертвования -- это основной источник дохода для open-source проекта. Крупные корпорации, такие как AOL, IBM, Sun Microsystems, Red Hat и другие, дали стартовый капитал на то, чтобы Mozilla вышла на качественно новый уровень. Но не менее важны пожертвования от благодарных пользователей! Кроме прямых денежных перечислений на счет организации, пользователи могут приобрести сувенирную продукцию с логотипами продуктов Mozilla, и тем самым поддержать идею open source и добровольцев, создающих свободно распространяемые программы.

В статье использованы материалы из открытой Интернет-энциклопедии Wikipedia.

3 мая 2005 г.

PPDS PhotoAlbum

PPDS PhotoAlbum - это бесплатный скрипт, с помощью которого можно легко и быстро создать фотоальбом на своем сайте.

Все, что вам нужно сделать - это скачать zip-архив (84 KB), и, развернув, установить скрипт в корневой каталог домена или суб-домена. Проделав эту нехитрую операцию, вы сможете создавать сколь угодно много альбомов, давать им оргинальные имена и описания.

Принцип работы с фотоальбомом предельно прост: по ftp закачиваете фотографию (например, mydog.jpg) в каталог альбома, затем создаете файл с расширением .txt, дублируя имя файла фотографии (mydog.txt). В текстовом файле в первой строке пишете название фотографии, во второй - свое пояснение к кадру, в третьей - автора фотографии. И все. Новый альбом создается как поддиректория в каталоге /albums. Вы также можете давать названия и описания альбомов, для чего создается файл .txt без имени. Описание альбома создается, как и описание фотографии: в первой строке пишется название альбома, во второй - сопроводительный текст, и в третьей - автор.

Требования к хостингу минимальны - поддержка php, zend и mod_rewrite. Ни MySQL, ни какие-либо другие базы данных Вам не понадобятся.

Для того, чтобы русский текст отображался корректно, в config.php нужно прописать в строке charset кодировку windows-1251.

Сейчас для скачивания доступна версия 2.1, в которой появилась возможность навигации внутри альбома (переход на предыдущую и следующую фотографии одним щелчком по preview). Для комфортного просмотра фотографий можно выбрать фон - от белого до черного.