9 нояб. 2004 г.

История ноутбуков

Человек, которому повезло больше, чем Леонардо да Винчи

Идея портативного компьютера принадлежит Алану Кею, человеку, чей жизненный принцип — «Лучший способ предсказать будущее — это изобрести его!». В 1968 году (!) Алан Кей (Alan Kay) представил компьютерному сообществу идею портативной вычислительной машины, которая была бы не больше блокнота, имела плоский экран, подключалась к беспроводным сетям, могла хранить всю необходимую пользователю информацию и, к тому же, была бы доступна по цене каждому. К тому времени Алан Кей уже успел изобрести язык Small Talk, который считается прародителем объектно-ориентированного программирования, возглавил исследовательскую лабораторию фирмы Xerox (Xerox Palo Alto Research Center), и не собирался ограничиваться одними идеями. Ему еще предстояло изобрести первую в мире клиент-серверную систему, лазерный принтер, технологию Ethernet (совместно с Бобом Меткалфом), и графический многооконный интерфейс (GUI).

Некоторые идеи Алана Кея до сих пор остаются невостребованными, но многое из того, что он разрабатывал и разрабатывает в исследовательских центрах, получает дальнейшее развитие и перерастает в самостоятельные индустрии. Именно так произошло с ноутбуками, которые сегодня по своему внешнему виду и функциональности уже приблизились к тому, какими их замыслил Алан Кей тридцать пять лет назад. Изобретателю посчастливилось, что темп технического прогресса сильно ускорился, и многие проекты Кея, казавшиеся в начале невероятно фантастическими, реализовались уже при жизни автора.

Компьютерный парк Юрского периода

В 1979 году Вильям Могридж (William Moggridge) из компании Grid Systems Corp разработал, вероятно, первый в истории человечества ноутбук — Grid Compass. Этот компьютер создавался по заказу NASA и в последствии использовался в программе “космического челнока” (space shuttle). Grid Compass имел запоминающее устройство на цилиндрических магнитных дисках с огромной по тем временам емкостью 340 килобайт, и был упакован в штампованный корпус из магниевого сплава. На откидной крышке был встроен электролюминесцентный графический дисплей. В компьютере использовался процессор Intel® i80c86, который позволял работать на тактовой частоте 8 мегагерц. Примечательно, что уже с самой первой модели, ноутбуки комплектовались модемами (1200bps), предназначались для работы в сети и подключению к другому оборудованию. Машина обладала впятеро меньшей массой, чем у любой модели с эквивалентной производительностью. Существенным недостатком Grid Compass являлось отсутствие автономного питания. Стоил первый портативный компьютер $8000. Позднее в интервью Вильям Могридж описывал свое творение: «Он идеально подходил военным — очень прочный и такой страшный, что отпугнул бы любого противника».

Первый ноутбук, рассчитанный на рынок конечных пользователей, был выпущен в 1981 году. Его изобретатель Адам Осборн передал детищу свою фамилию, и в скором времени прославился. Портативный компьютер Osborne 1 имел автономную систему питания, весил 24 фунта (11 кг) и стоил всего $1.795. Этот компьютер был оснащен 8-разрядным процессором Zilog Z-80A с тактовой частотой 4 МГц, 64 КБ оперативной памяти и двумя дисководами для 5,25-дюймовых дискет емкостью 91 Кб. Имелись также три порта – RS-232C, Centronics и для подключения модема, встроенный монохромный дисплей размером 8,75 x 6,6 см, на котором помещались 24 строки по 52 символа, и клавиатура с 69 клавишами. Маленький экран был вынужденным компромиссом — аккумуляторы не смогли бы обеспечить автономную работу компьютера, если бы экран был больше. Osborne 1 имел в составе программного обеспечения текстовый редактор WordStar, электронную таблицу SuperCalc, СУБД dBase II и целых два программных инструмента - CBASIC и MBASIC. Спрос на первые ноутбуки оказался чрезвычайно высоким, благодаря чему корпорация Osborne Computer стала самой быстрорастущей компанией Силиконовой Долины. Но руководство Osborne Computer допустило роковую маркетинговую ошибку. О выпуске новой модели портативного компьютера было объявлено на несколько месяце раньше, чем она реально могла появиться на рынке, и продажи Osborn1 резко упали. Компания не смогла выбраться из кризиса, и ушла с рынка в небытие. В последствии переносные компьютеры других производителей во многом повторяли удачную конструкцию Адама Осборна - очень похожими на Osborne 1 были портативные модели Kaypro, Compaq и даже IBM.

Адам Осборн умер в марте прошлого года в Индии, где занимался разработками в области искусственного интеллекта. По словам жены, он до конца жизни не оставил идею усовершенствовать портативный компьютер на базе Osborn1.


Первый год от рождества IBM PC.


Выпуск корпорацией IBM в 1981 г. IBM PC - компьютера, рождение которого стало возможным благодаря высокой производительности процессора Intel® 8088, — это событие, которое оказалось рубежным для компьютерной индустрии. Вся история вычислительной техники стала делиться на «до» и «после» появления стандарта IBM PC. Благодаря новому стандарту, начиная с 1983 года, почти у каждого производителя компьютерной техники появилась своя линейка ноутбуков. Сейчас уже сложно судить, кто был первым, потому что практически одновременно на рынок поступили ноутбуки Compaq, Toshiba, IBM и еще несколько менее удачливых брендов. В этот же период разработкой портативных компьютеров занялась компания Apple. В частности, в 1984 году Apple выпустили первый ноутбук с LCD. Это не был лэптоп в нашем понимании, так как пользователю приходилось при переносе компьютера каждый раз производить его установку на новом месте.

Чуть позднее, в 1986 году, IBM представила первую “трансформируемую” модель ноутбука на базе процессора Intel®. Это был первый по-настоящему портативный компьютер, способный работать в дорожных условиях, укомплектованный 3,5-дюймовым флоппи-дисководом и собственным прикладным программным обеспечением (базовый текстовый редактор, календарь-ежедневник, телефонная/адресная книга, калькулятор). Он весил 12 фунтов (5,4 кг) и продавался за $3500.

Новый виток эволюции — специализированный процессор для мобильных ПК.
В первой половине 90-х ноутбуки становились тоньше, все меньше походили на чемоданы и могли работать автономно гораздо дольше, чем их предшественники. Своей быстрой эволюцией портативные компьютеры обязаны корпорации Intel, которая в 90-м году представила процессор Intel386™ SL - первый специализированный процессор для мобильных ПК. Он содержал архитектурное расширение для управления энергопотреблением, а построенные на его основе системы становились все более компактными.

Одновременно со специализированным микропроцессором для ноутбуков, Intel предложила также технологию снижения напряжения питания, которая позволила увеличить время работы мобильных компьютеров от батарей.

Почти каждый лэптоп того времени был построен на платформе Intel386™ для мобильных ПК, был оснащен экраном, способным отражать 16 оттенков серого, и весил чуть больше 3 кг. Именно таким и был первый ноутбук, который мне довелось увидеть в нашем городе, правда, не в начале, а в конце 90-х.

Меньше, легче, производительнее!

С середины 90-х на рынке ноутбуков началась эпоха Массового Пользователя.
Прогресс в микропроцессорных технологиях, бурное развитие Интернет и сотовой связи обусловили появление нового поколения пользователей — разборчивых и требовательных. Два десятка лет назад люди испытывали шок и трепет от одной мысли, что компьютер можно возить с собой в легковом автомобиле, но очень скоро запросы пользователей возросли, так же, как изменился и образ жизни. Более компактный и легкий форм-фактор; ноутбук как замена настольной системы; ноутбук, способный одновременно заменить настольный ПК и обеспечить более эффективную мобильную работу, возможность выходить в Интернет и обмениваться информацией в любых условиях — вот что ожидали от лэптопов во второй половине 90-х.

Одновременно с ростом мощности и уменьшением размеров, у ноутбуков появилась возможность работать с мультимедиа-данными. Огромное внимание производители стали уделять взаимодействию ноутбуков с другими устройствами.

Приближение к идеалу

Новое тысячелетие ознаменовалось бурным ростом рынка мобильных систем. Долгое время ноутбуки уступали настольным компьютерам в производительности — мобильность достигалась в ущерб мощности. Сегодня ситуация кардинально изменилась — современные лэптопы представляют собой чуть ли не демонстрационную площадку новейших технологий.

Пророческие слова Алана Кея сбылись на 100%. По размерам портативные компьютеры приблизились к блокноту, и делать их меньше уже не имеет смысла, хотя технологически возможно. На очень маленьких суб-ноутбуках просто не удобно печатать. Производительности и вместимости современных мобильных систем хватает с избытком для выполнения большинства задач. Беспроводные сети становятся с каждым днем популярнее, и поставить в ноутбук соответствующее оборудование не представляет никакой проблемы. И последнее: портативные компьютеры стали доступны гораздо большему числу пользователей, и по цене постепенно приближаются к настольным системам. Идеал достигнут?
Для журнала "Монитор+", 2004

Самый персональный компьютер

Рабочий инструмент должен быть удобным. Это утверждение абсолютно справедливо и в отношении компьютера: чем он удобнее, тем быстрее Вы будете выполнять свою работу. Мне хватило одной недели, чтобы оценить, насколько удобен ноутбук. И вот уже несколько месяцев, как я примкнула к убежденным приверженцам ноутбуков. И с каждым днем нас становится все больше и больше. Потому что свободу нельзя не любить.

Почему Вам нужен ноутбук

Свобода — вот главное преимущество ноутбука перед всеми стационарными компьютерами. Свобода начинается с того, что в пределах квартиры ты не прикован к рабочему месту и можешь, например, развалиться с ноутбуком на диване (как я сейчас, во время написания этой статьи), а в хорошую погоду выйти с ним поработать на балкон. Ты перестаешь терять время в приемных, ожидая опаздывающих партнеров или занятого шефа. Вместо того, чтобы скучать и раздражаться, ты спокойно доделываешь неотложную работу или находишь, чем себя развлечь. Наконец, мобильность — это действительно удобно. Если вся работа ведется на ноутбуке, необходимая информация в любой момент под рукой. И уже никакой нервотрепки по поводу забытой дома дискетки, никакой необходимости во время аврала сидеть в офисе до посинения. Придя домой, ты снимешь надоевший за день костюм, с удовольствием постоишь под душем, вкусно поужинаешь, и с новыми силами приступишь к работе. По своему опыту скажу, что в таком режиме работается легче, и все делается быстрее. Мобильный компьютер дает возможность и поработать, и отдохнуть где угодно и когда угодно.

Ноутбук становится медиа-центром, объединяющим все твои цифровые игрушки: телефон, фотоаппарат, камеру, диктофон, палм, плеер и т.д. В отпуске он позволяет не слишком выпадать из жизни (если вы — сторонник концепции «быть всегда на связи») или, напротив, выпасть из нее полностью, с головой погрузившись в какую-нибудь стратегию или шутер.

Эргономичность ноутбуков заслуживает особого упоминания. Даже большой ноутбук занимает меньше места, чем стационарный компьютер. Когда со стола исчезает ЭЛТ-монитор, откуда-то появляется очень много свободной площади, как будто сам стол стал раза в два больше. ЖК-монитор не утомляет глаза, что положительно сказывается на работоспособности. Крышка с ЖК-панелью открывается на180°, поэтому при любой посадке, даже лежа, можно устроиться с комфортом.

Клавиатуры у современных ноутбуков короткоходные, т.е. мягкие и бесшумные. Тачпад (это такое окошечко под клавиатурой, сенсорная панель) — это великолепная замена мышке. Привыкаешь к нему быстро, так как он позволяет точнее позиционировать курсор и требует меньше движений рукой. Теперь за стационарным компьютером, я ловлю себя на том, что мне уже лениво тянуться к мышке и возить ею по столу.

Еще один аргумент «за» — возможность работать от батареи, когда отключили электропитание. Особенно зимой, когда перебои в сети становятся регулярными, приятно не зависеть от энергетиков. К слову, ноутбук потребляет электроэнергии в несколько раз меньше, чем стационарный компьютер.

Итак, если вы еще не задумывались о переходе на ноутбук — подумайте: не надоела ли вам прикованность к компьютеру? А для тех, кто уже чувствует желание «оноутбучиться», но пока не знает, что выбрать, в этой статье перечислены основные принципы, которыми стоит руководствоваться при подборе «маленького железного друга».

Размеры — это важно!
Но обращайте внимание не только на них

В первую очередь, определитесь, для чего Вам нужен ноутбук. Будет ли это полноценная замена обычному десктопу или его мобильный компаньон? От этого зависит и внешние параметры машины и ее «начинка». Ноутбук, который будет выполнять всю работу настольного компьютера должен быть мощным и универсальным, иметь объемный винчестер, DVD CD RW и т.д. К ноутбуку, который станет Вашим мобильным офисом, требования другие — он должен быть, прежде всего, легким. Хотя современные ноутбуки весят немного, разницу между 3-х килограммовым сундучком и полукарманным вариантом весом чуть более килограмма Вы ощутите в первый же день хождения с буком. В сумку, кроме самого компьютера, Вы положите блок питания, папку с документами, еще немного мелочей, и в результате согнетесь под тяжестью груза. Рекомендую для мобильной работы выбирать модели с внешними CD-Rom и FDD. Лучше всегда иметь при себе USB Flash drive, чем носить лишние два килограмма на плече.

Все компьютеры покупаются ради игрушек, но не все в этом себе признаются. Для игр нужно брать ноутбук с видеоакселератором. Модели, в которых память для видео выделяется из общего резерва RAM, не будут играть с Вами ни во что, интереснее пасьянса.

Чтобы ноутбук не был «вещью в себе», у него должны быть все необходимые порты и выходы. USB –порт используется для периферии и внешних устройств. Так как сегодня практически все оборудование подключается по USB, портов должно быть не менее 2-х. USB 2.0 заметно быстрее USB 1.1. Встроенный модем снимает необходимость в com-порте, поэтому его отсутствие Вы не заметите, так же, как и отсутствие LPT, который нужен только для подключения старых-старых принтеров и полузабытых Zip-драйвов. PS/2 нужен в том случае, если Вы собираетесь работать с внешней клавиатурой или мышкой, хотя и они сегодня выпускаются на USB. Очень желательно иметь порт высокоскоростного подключения IEEE 1394 (Fire Wire). С его помощью вы будете подключат сканер, видео-камеру или локальную сеть. Инфракрасный порт необходим для взаимодействия ноутбука с мобильным телефоном и КП. Если ИК-порт поддерживает работу FIR (fast infrared), то на этом протоколе можно сделать скоростную связь между двумя ноутбуками или между компьютером и ноутбуком. Модули беспроводной связи bluetooth или WiFi нужны для того, чтобы обмениваться информацией с теми устройствами, которые поддерживают работу с этими модулями. Гарнитуры для телефонов, клавиатуры, мышки, сетевые устройства — все это можно и нужно подключать без проводов, посредством этих самых Bluetooth (как только его не называют по-русски) и WiFi. Чтобы иметь возможность в командировке или на природе без проблем сливать фотографии из фотоаппарата на жесткий диск, вам понадобятся порты для чтения карт (встроенные карт-ридеры). Ну и наконец. PCMCIA (PC-Card) универсальный разъем для подключения модемов, сетевых карт, беспроводных устройств и всего, что имеет данный формат. Ввиду своей универсальности, этот порт бывает часто востребован.

Цена вопроса

Компьютерная индустрия тем хороша для нас, пользователей, что цены понижаются быстрее, чем растут наши потребности. Новый мощный ноутбук стоит ненамного дороже стационарного компьютера. Машина стоимостью чуть больше 1000 у.е. уже представляет собой полноценную замену деск-топу. К тому же Вы всегда вольны выбрать себе оптимальное ценовое предложение: бюджетный, но тем не менее рабочий вариант — восстановленный ноутбук одного из надежных западных брэндов; новый ноутбук российской сборки отличается от западных аналогов только тем, что винтики в корпусе закручивали на отечественных заводах, но стоят наши модели существенно дешевле (представьте себе, что Мерседес собрали под Москвой в заводских условиях, используя только оригинальные детали). Зарубежные брэнды стоят дорого, но сейчас на рынке столько предложений, что производители вынуждены снижать цены. Поэтому и среди новых импортных ноутбуков разброс цен большой, есть из чего выбрать.

Для журнала "Монитор", 2003

6 нояб. 2004 г.

Microsoft с человеческим лицом

В одном из прошлых выпусков журнала мы опубликовали статью «Где нас нет» о том, как русские программисты работают за рубежом. Один из тех, кто тогда отвечал на вопросы журналиста, недавно приехал в отпуск сюда, В Барнаул. Евгений Нонко, программист из Бийска, работает сейчас в компании Microsoft, в Сиэтле. В эксклюзивном интервью для читателей журнала «Монитор+» Евгений рассказал о своей работе в компании и жизни в Америке.

Евгений, как ты вышел на Microsoft? Как получилось, что ты и Microsoft нашли друг друга?


Я бродил по сайтам, зашел на сайт Microsoft с вакансиями, разместил там свое резюме. В резюме указал все, что пишут обычно: хочу заниматься тем-то, умею то, то и то, люблю обучаться всему новому и прочую ерунду. Через две недели раздался звонок. Оказалось, что из Америки. Полтора часа мы разговаривали на английском по телефону. Это был great experience. Ну а потом пришел вызов в Москву на собеседование. У Microsoft единая система приема на работу во всем мире. Внутри компании повышения и перемещения тоже проходят по этой же системе. Тебе предстоит четырехчасовое собеседование с четырьмя разными людьми – по часу с каждым. Собеседование — проверка твоего мышления. Даются задачки на сообразительность. Microsoft считает, что если ты умеешь думать, то научишься всему, что угодно. А вот если с соображалкой проблемы, то учить такого человека бесполезно. Обычно все четыре часа уходят на решение задачек. У меня олимпиадное прошлое, и с задачами я справился с ходу. После двух часов мне сказали: «Все замечательно, Вы нам подходите, но по правилам мы должны разговаривать 4 часа. Давайте поговорим о жизни». Поговорили о моих духовных ценностях, выяснили, к чему я стремлюсь, чего хочу от жизни. А потом я полгода ждал, когда завершится вся волокита с визой. Полгода – это очень быстро.

А как складывалась твоя судьба на другом континенте?

Microsoft предоставляет первые два месяца жилье и машину. Медицинскую страховку компания оплачивает все время, пока в ней работаешь. Я не знаю, как в других компаниях, но в Microsoft с социальными гарантиями все в порядке. Я даже мог пройти курсы английского бесплатно, но мне не понадобилось.
Компания очень большая, и у меня была возможность выбрать, над каким проектом работать. Вся компания состоит из рабочих групп, и ты выбираешь, с кем и над чем ты будешь трудиться. Сперва я пошел в группу, которая работала над проектом, а, буквально, через две недели компания признала его бесперспективным. Группу распустили, все разошлись по другим проектам.

То есть, когда какое-то направление компании закрывается, люди не оказываются на улице?

Я не слышал, чтобы кого-то в компании увольняли. Могут, конечно, выгнать, если, ты завел привычку появляться на работе в нетрезвом виде, но тут уж, как говориться, сам дурак.
Во главе каждой группы стоит менеджер, который смотрит на тебя и может посоветовать, именно посоветовать, в каком направлении тебе лучше работать. Скажем, если у тебя получается заниматься лучше маркетингом, ты можешь подключиться к маркетинговым разработкам. Можешь пойти заняться научными разработками. Я именно так и собираюсь в будущем поступить. В научные разработки компания вкладывает очень серьезные деньги. Кстати, в обучение своего персонала тоже. Если у меня появится желание пойти учиться, компания пойдет мне на встречу и оплатит мое образование.

Microsoft – компания интернациональная. Какие-то проблемы возникают на этой почве?


Абсолютно никаких. По этническому составу группы очень пестрые. Я работаю с двумя турками и поляком, помимо американцев. Внутри группы мы, конечно, общаемся на английском. Считается очень неприличным заговорить на своем языке в присутствии других. Мой менеджер почему-то не воспринимает меня русским, зато частенько подкалывает поляка. Он считает его социалистом, хотя тот из очень богатой польской семьи, у него в Польше родовой замок и по взглядам он даже анти-социалист. Например, этот поляк не может понять, зачем платить такие огромные налоги в пользу бедных. А наш менеджер может поставить гимн советского союза или революционные песни на русском, при чем спетые с сильным акцентом, чтобы подначить поляка. Но это так, внутренние приколы, которые никогда серьезно не оскорбят и не заденут ничьего достоинства.

А налоги действительно большие?

Да, налоги высокие, но сама система налогообложения прозрачна. Я плачу налогов меньше, так как у меня жена, и я пользуюсь определенными льготами. Был бы ребенок, пользовался бы еще большими льготами. Несмотря на то, что налоги высокие, никто от них не думает уклоняться. Просто платишь и все.

Фильм “AntiTrust” смотрел? Там показывается жизнь мега-корпорации изнутри, с явным намеком на Microsoft.

Смотрел. Бред полнейший. Там показываются огромные залы, усеянные рабочими местами. На самом деле все не так. У каждого программиста свое рабочее место. Мое рабочее место оборудовано так: рабочая двухпроцессорная машина с двумя мониторами (на одном работаю, на другом почта смотрится), еще стоит тестовая машина, которой я изредка пользуюсь, а еще laptop, который нужен для того, чтобы я мог дома работать. Если мне захочется продолжить дома что-то делать, я солью наработки на laptop. И также дома он должен быть под рукой, если меня вдруг осенит что-то. По два человека в кабинете почти никогда не работают. В крайних случаях, когда отдел расширяется и ждет день-два переезда в новое помещение, могут подсадить человека. Но это ненормально.

Внутри компании есть своя иерархия?


Да, конечно. На самых начальных уровнях ты просто пишешь свою часть проекта. Чем выше поднимаешься, тем больше охватываешь, задачи становятся менее конкретными, более общими. Коды писать приходится уже меньше, но видишь проект в целом. Хотя, Билли тоже пишет коды (смеется). Есть люди, которые не руководят проектами, а руководят только людьми, персоналом.

Менеджеры высшего звена — очень богатые люди, у них солидные счета в банках, виллы на Канарах и замки в пригороде Парижа. Однако ты никогда не поймешь, что перед тобой мультимиллионер. В жизни эти люди ведут себя очень скромно, одеваются как все, ездят на обычных машинах. Показывать, что ты богат, в этом обществе считается неприличным.
От менеджера, возглавляющего группу, многое зависит. У меня менеджер такой, каким, как я считаю, должен быть менеджер. Он психолог от Бога. Одновременно вникая в суть проекта, он видит каждого из нас, наши возможности и лучшую сферу их применения. Я многого добился благодаря тому, что он вовремя меня подтолкнул в нужном направлении. Я считаю, мне сильно повезло, что я с ним работаю.

В компании придерживаются жесткого графика работы, или каждый решает сам для себя, когда и как ему работать?

Жесткого графика никакого нет. Просто ты работаешь в группе и должен, хотя бы из элементарного человеческого уважения, согласовывать свои действия с действиями других. А такого, что с 9.00 до 5.00 высиживать на рабочем месте — это никому не нужно. Я раньше двенадцати физически не могу проснуться, от меня толку по утрам, все равно, не будет. Контроль осуществляется по результатам. Твоя работа на виду, если ты ничего не делал — это будет заметно. От результатов работы будет зависеть дальнейшее продвижение по службе.

Как происходит движение по служебной лестнице?

Раз в полгода нужно писать отчет, в котором перечисляешь все заслуги, вспоминаешь, что сделал и чему научился. Сам себе выставляешь оценку: вот это у меня получилось отлично, а вот с этим похуже. Обязательно выдаешь себе пожелания: в дальнейшем я бы хотел поднатореть в этой области, уделить больше внимания тому-то, в связи с чем прошу направить меня на соответствующие курсы, например. Или так: мои способности наилучшим образом проявятся на более высокой ступени, там я принесу компании больше пользы. Твой менеджер тоже пишет о тебе отчет, и желательно, чтобы твоя оценка и его совпали. Далее менеджер пишет рекомендации, и тебя назначают на более высокую ступень, отправляют учиться, если хочешь и т.д.

Много приходится делать сверхурочно?


Дело в том, что работаешь над тем, что действительно интересно. А любимому делу отдаешь все ресурсы — интеллектуальные и временные. Программист — это во многом творческая работа. Сколько часов в день мои мысли посвящены той задаче, которую я решаю в своем проекте? Вопрос так не стоит. Когда есть над чем работать — я работаю до упора. Когда затишье, как сейчас, в летний период, я могу формально появиться на рабочем месте – и все. Руководство на всех уровнях это понимает. Единственное ограничение, которое я установил сам для себя: я никогда не работаю по выходным, так как обещал это своей супруге.

Компания легко расстается с сотрудником на время отпуска? Выбить отпуск легко?


Все зависит от того, в каком состоянии проект, в котором участвует твоя группа. Обычно к лету все стараются себя разгрузить. В этот раз я подошел к менеджеру и объяснил, что мне нужно съездить к себе на Родину, что это займет недели три. Меня отпустили без проблем. Вопросов также не возникает, если по каким-то особым обстоятельствам ты вынужден пропустить некоторое время на работе. Есть формальные моменты: размеры отпуска зависят от того, на какой ступени внутренней иерархии ты находишься. У высшего руководящего звена отпуск может достигать 5 недель в год, так как считается, что объем работы и степень ответственности у них значительно выше.

Для руководства такой гигантской компанией, как Microsoft нужно вести идеологическую работу с кадрами. Как с этим справляется компания?

У нас бывают митинги внутри групп, которые носят рабочий характер, планерки. Бывают митинги более масштабные, которые нужны для того, чтобы все имели представление о том, чем занимается компания. Бывают большие собрания, где Билли прочувствованно говорит о том, что мы сильны и велики. Я не скажу, чтобы мы молились на Microsoft, но преданность компании – это важное требование ко всем сотрудникам. Когда имеешь дело с интеллектуальной собственностью, голова принадлежит компании целиком.

А помимо того, что ты делаешь в Microsoft, у тебя есть возможность заниматься какими-то своими проектами?

Если руководство не узнает (смеется). Ну а серьезно — это не поощряется. Считают, что когда твои мысли заняты проектом компании, ты можешь внутренние технологии, которые являются собственностью компании, вынести за пределы Microsoft. Если я предложу что-то дельное, но выходящее за рамки той задачи, над которой я работаю, компания у меня просто купит эту разработку и найдет, куда пристроить ее внутри себя. Большинство только мечтают о том, чтобы их головы посетила такая светлая идея, которую можно продать Microsoft.

Как Америка переживает экономический кризис? Наши СМИ очень много говорят о гигантских масштабах кризиса.

Я не знаю, у меня было не так много акций, чтобы сильно потерять в деньгах. У кого на руках были значительные суммы в виде акций, потеряли много. Что касается Microsoft, мы чувствуем себя очень уверенно. У компании сейчас только наличных денег столько, что мы без труда можем купить Sun Microsystems. Только он нам не нужен.

С каким чувством ты сейчас ходишь по родному городу? Не хочется остаться?


Я достаточно быстро привык к американской жизни. Компания помогла адаптироваться. Когда мы с женой летели в самолете в Россию, я спросил ее: «А ты не боишься, что не захочется возвращаться?». Она посмотрела на меня, как на больного. Когда мы вышли в аэропорте в Шереметьево, я испытал культурный шок. Грязь, общая нервозность… Мы быстро вспомнили все, от чего уезжали в Америку. Особенно меня поражают наши дороги. Такое впечатление, что правила вообще ни для кого не указ. Просто страшно переходить улицу. За руль я тут вообще не решился сесть, хотя в Сиэтле с удовольствием вожу машину. Друзья, родители — все, что осталось здесь, конечно, дорого душе. Но те условия, перспективы, которые открываются для меня там — они несравнимо лучше, поэтому я буду просто приезжать в гости.

Лицо Micrsoft безмятежно смотрело на меня, жмурясь на сибирском солнце и излучая спокойствие и уверенность в завтрашнем дне.